这是任何怀孕过程中最令人心碎的结果之一:突然间,在母亲体内生长的胎儿,莫名其妙地夭折了。

在澳大利亚,将近百分之一的怀孕最终以胎儿夭折而告终。

但是澳大利亚的一名研究人员在了解死胎的奥秘方面已经取得了重大突破,正在开发一种可以在婴儿处于严重危险状态时警告产科医生的检测。

史密斯教授(Roger Smith)在亨特医学研究所(Hunter Medical Research Institute,HMRI)的研究小组发现,许多死胎是胎盘老化引发的。他说:“只要你看看周围的人就会发现,不同人老化的速度不同。而胎盘也是如此,有些胎盘老化得更快。”他说。

监测胎盘可以挽救婴儿

胎盘是一个重要的器官,通过脐带连接不断增长的胎儿与母亲。

史密斯教授认为,一些胎盘会在预产期的数周前就开始老化,逐渐剥夺胎儿生存所需的营养和氧气。

而正在老化的胎盘会释放出一种叫做醛氧化酶的酶。

史密斯教授希望在未来三到五年内开发出一项测试,以提醒医生,母亲血液中的酶水平正在升高。

“我们可以开发诊断测试,以便在母亲的血液中发现胎盘老化的迹象,从而预测到这种毁灭性的事件,以便产科医生可以进行剖宫产,让宝宝在夭折前出生。”他说。

然而,只有妊娠满27周的宝宝在子宫外生存的几率较高。

史密斯教授说,如果妊娠时间还不够长,不适合直接剖宫产,医生或许可以给予抑制这种酶的药物,以减缓胎盘的老化速度,让宝宝能够留在子宫内,直到出生后的存活几率提高为止。

胎盘研究最终有望延长人类寿命

酶醛氧化酶负责人体内的老化迹象,包括胎盘。

如果史密斯教授的研究团队能够找出一种方法来控制其在体内的存在,那么医疗的可能性将是无止境的,有望使其他组织的老化水平降低,甚至延长健康寿命。

不过史密斯教授目前的重点是减少澳大利亚的死胎人数。他说:“我认为这对死胎的妈妈来说真的很重要,可以让她们明白,这不是她们的错。”