一项旨在让失业人员从事农业工作的试行计划反响平平,引发人们再次呼吁对农场工人签证进行全面改革。

迄今为止,只有14人愿意加入这项新的联邦政府计划,该计划允许失业人员可以赚取收入并享有全额福利待遇。

尼克色诺芬团队(Nick Xenophon Team,NXT)是这项计划的设计者,政府采纳这项计划是为换取中立议员支持去年的背包客税改政策。

游说团体“全国农民联合会”(NFF)对该计划是否能解决工人的短缺问题提出质疑,而这一问题在今年夏季水果收获季将变得尤为突出。

NFF职场关系总经理罗杰斯(Ben Rogers)说,“你认为只需支付更多的钱就能让他们进入这个行业,在我们看来,这太简单了。”

罗杰斯表示,这需要一个彻底的解决方案,而NFF希望专门针对在农场工作的国外游客能有一种全新的签证。目前的签证只提供短期解决方案,但该行业需要更可靠和更长期的劳动力。

他说,“季节性工作将是一个重点,这类工作已由背包客签证和工作假期签证等计划解决,但还需要一个更全面的办法来完全解决该行业重要的劳动力需求。”

昆州南部的核果种植商和Summerfruit Australia董事长芬德利(Andrew Findlay)称,农民最大的成本就是工人的费用。

他说:“到时有很多农场将需要雇佣50-100人。你有10名固定员工,但突然间不得不迅速招人。”

芬德利续指,农民面临的最大问题是许多澳大利亚人不愿采收农作物。“我们可以在任何地方雇佣澳人,但让他们过来做这种户外的活很难。如果可以获取劳动力且每年都会返回来帮你做,我们就不会有重新培训的成本,这在所有园艺行业都将非常受欢迎。”

农民可以通过一系列季节性劳工项目来招收工人,包括类别为417和462的临时打工度假签证。

移民和边境保护局的统计数据显示,澳大利亚签发的417和462签证数量保持稳定,2016-2017年签发的这两种签证,数量超过211,000份,略低于前年的214,583份。

今年7月,政府已拨出3000万元用于试行季节性工作激励计划,该计划的找工津贴和青年津贴的上限为每年3800个,而只有14人参与,参与比例仅为0.37%。

对于试行计划参与者,如果工作的地方离家超过120公里,他们还可以享有300元的交通补助。

该计划还包括,雇佣失业人员在农场工作的农场主还将会有现金激励。

来自NXT的南澳议员哈沙基(Rebekha Sharkie)已游说联邦政府进行为期两年的试行计划。她说,“当我们回到堪培拉的时候,我要问问部长们,他们正在做什么来推动季节性工人的试行计划。我想,在和一些正在找工作的人交谈后,他们会热衷于在农场工作,工作虽然辛苦,但你的简历就会增添一些亮点。”

就业部一位女发言人表示,目前有100多个空缺职位可供选择,大部分工作在新州的乡镇地区。

她说:“随着不同地区的收成季节到来,我们预计这些地区的劳动力空缺还将继续增加。”

哈沙基称,她不确认是否有颁发新签证的必要,但希望更多澳人可以寻求从事农业工作。她希望政府在考虑对签证进行改革之前可以完成这项让失业者从事农业工作的试行计划。

但罗杰斯称,农民等不了两年,事实是农作物已经种了,收成时节来了,他们现在就需要可以采摘水果的劳动力,形势真实严峻。