我们在手机、平板电脑和智能手表上使用的塑料SIM卡终于要被淘汰了。它将逐步被一个嵌入硬件中的电子SIM所取代,这种电子SIM是通过软件对电话号码进行编码。

代表全球手机制造商的全球移动通信系统协会(Groupe Speciale Mobile Association,简称GSMA)已经开发出了一种标准规格的嵌入式SIM卡。

据报道,苹果和三星在2015年与GSMA讨论过他们的一个eSIM,而去年三星在一些市场推出了具有3G兼容性的eSIM的Gear S2智能手表。

华为的手机手表Watch 2使用eSIM。苹果的Apple Watch Series 3使用苹果专用的eSIM。一些Google Pixel 2手机也包含eSIM,但它只适用于由Google在美国运营的一个称为Project Fi 的移动虚拟网络。而在澳大利亚,目前您还只能在Pixel 2使用普通的nano SIM卡。但有迹象表明,Google正在为eSIM革命做准备。

eSIM带来了一个杀手级功能:单个电话号码可以在你的多个设备上分享。这就是Apple Watch Series 3的不同之处。

Apple Watch通过初始化过程,从你的手机安全地为你的手表创建eSIM。所以当有人打来电话时,你的手机和手表都会响起,你可以通过两种设备中的任何一个设备与来电者通话。对于短信和彩信也是一样:消息会同时 发送到两个设备。

澳洲的三大电信运营商–Telstra、Optus和Vodafone,都加入了苹果的eSIM概念。你每月只要支付额外的5-10澳元即可连接第二个eSIM。

Telstra表示,希望这种一号通的方式能扩大化。Telstra正在观察这种手机、手表、笔记本电脑或台式机共享一个号码的概念。Telstra产品创新总监Jeremy Howe表示,一些客户可能倾向于相反的情况,即在一个设备上可使用几个不同的eSIM和电话号码,例如,同一部手机使用家庭和工作分开的eSIM和电话号码。

Apple Watch eSIM并不是一切都顺利。Telstra的企业客户不能从他们新的Apple Watch Series 3拨打电话,Telstra说这需要时间来实施。

Optus表示正在为企业客户探索eSIM功能。目前,Optus的多设备分享单个电话号码的功能仅适用于符合条件的加入后付费计划的客户。

Telstra和Optus确认说,通过苹果手表发送或接收短信或彩信,必须在手表所连的iPhone打开并连接的情况下才能实现,即使他们在不同的地方。这与iMessages格式转换有关。苹果的指南说同样的限制适用于推送通知。

Telstra计划将其一个电话号码的eSIM概念扩展到笔记本电脑和其他设备。

Optus移动产品副总裁Tim Cowan表示,eSIM将诞生一种新的互联网设备连接形式,对于互联网来说至关重要。

Cowan表示,客户对苹果手机手表的需求比预期的要强劲。

最终,eSIM将使制造商摆脱SIM卡托盘,这将节省设备的空间。

三大电信运营商似乎已经加入eSIM的革命,但那些小的经销商,如Amaysim,尚未获得这个机会,这将他们置于不利的竞争态势。

Amaysim首席技术官ulian Dell表示:“苹果公司决定在全球范围内与数量有限的运营商合作,并没有向所有电信公司开放Apple SIM。“

“我们已经与苹果公司取得联系,并开始与之讨论向Amaysim客户开放Apple SIM。”

Dell说:“传统的SIM卡肯定最终会被淘汰,”,“我们正在紧密关注这一趋势,并已经与我们的批发合作伙伴Optus合作,在市场做好充分准备时实施eSIM。“