新的制图技术显示,包括悉尼周边地区在内,新州的森林地带正迅速枯竭,使得严重山林大火提前发生的风险加剧。

一些地区的植被已经接近或超过自2000年以来与该州所有重大火灾相关的临界湿度,包括2013年10月蓝山地区Winmalee附近发生的那场大火,当时有200多栋民宅被烧毁。

“除非发生重大改变……我们看到现在的情况和2013年很相似,”卧龙岗大学森林火灾环境风险管理中心主任布拉德斯托克(Ross Bradstock)称。

“我最担心的是9月,”布拉德斯托克教授说。“那时候天气热起来了,我们的气温可能经常达到30度,面临一个冷锋。”

“气温无疑在上升。这周五悉尼的最高温快达到26度了,比正常水平高8度,气象局预计,接下来一周的中间那几天,气温会连续保持在25度左右。在春季到来之前,新州大多数地区将维持干燥的冬季天气。”

布拉德斯托克教授强调,如果出现一场大雨,降雨量达到50-100毫米,那么火灾风险就会迅速回到正常水平。任何火灾都要有引燃物才会发生。

即便如此,数据表明,在蓝山的部分地区、Wollemi和新士州偏远南部海岸,已枯死植物和存活植被的湿度都很低。

根据历史经验,存活植被的含水量低于101.5%时,火灾活动就会大幅增加。

去年布拉德斯托克发表的论文显示,2000年至2013年间,新州、首都领地和维州的所有重大火灾都是发生在植被含水量低于80%的情况下。

自3月底以来,悉尼地区已经迅速干燥,而在蓝山、Richmond和Wollongong周围地区,局部地区干燥的情况随处可见。