为防止新公寓开发商在不公平的情况下撕毁楼花合同,再以更高价格卖掉延期竣工的公寓,新州针对“日落收回(sunset clawback)”条款制定了新法规。近日,一个援引新规进行裁决的里程碑式案件以财务结算落下帷幕。

据Domain网站报道,这个由新州最高法院审理的案子在周二结案,原计划审理五天,但只用了一天半的时间。据了解,Surry Hills一栋公寓楼的开发商不但给11名楼花买家退回定金,还补偿了一笔钱,金额保密。

An artist's impression of Short Lane, Bourke Street in Surry Hills.

代表其中大部分买家的律师吉尔伯特(Brett Gilbert)说,如果新州没有在2015年年底颁行新规,促使开发商被迫对买家采取行动,结果可能就不一样了。“毫无疑问,没有新法规的话,这将是一场真正的战斗,可能是没有解决方案的战斗。新规可能不完美,但确实有所帮助。”

他表示,新规会使得开发商在没有合理理由就取消合同前会更小心。虽然新规还有一定程度的不确定性,但这个案子取得了比较公平的结果。

2015年,新州政府向议会提交法案,阻止开发商利用房价上升来故意推迟项目竣工日期,取消合同再加价转售,保护楼花买家。根据新规,开发商有责任证明他们取消合同是正当的,而且,如果买家拒绝取消合同,开发商必须将买家告上法庭,向法官陈述必须取消合同的理由。

周二的案子涉及买家在Bourke Street 352号的Short Lane Apartments项目购买楼花,在2013年下半年交了定金。但是,开发与建设项目的Komplete Constructions公司却误了好几次工期,在2016年10月触发了日落条款。该公司的迦南(Kanaan Kanaan)通知买家,他将取消合同。

An artist's impression of one of the apartments at Short Lane, Bourke Street in Surry Hills.

其中11名买家拒绝取消合同,于是被告上法庭。在达成秘密协议之前,其中的买家布莱(Deborah Blay)说,谈判取决于各方的出价。“我们决定与开发商斗争,希望未来其他买家不会陷入我们这样的不利地位。”

开发商迦南在达成协议后不久表示,他从未想过把买家告上法庭,也实现为他们提供了很不错的报价。如果买家愿意帮忙承担一半工期延误的成本,他愿意让他们继续完成交易。

他说,这就相当于交换合同之后公寓价值的一半增幅,有八名买家同意了,其他的则比较贪婪。“不过,终于有了个结果我感到高兴,他们也是。”

促成新规颁行的厅长多米尼罗(Victor Dominello)听说这个案子了结后表示,他为这样的结果感到高兴。“这对行为不良的开发商来说是个坏消息,但对消费者来说是个好消息。”

NSW government minister Victor Dominello, who formulated the new legislation after a Domain campaign during his term as minister for innovation and better regulation, said he was delighted by the result.

他表示,这证明新规确实能够发挥作用,改善新公寓买家和开发商之间议价能力上的不平等问题。“当时有很多利益相关者说修改法律太难了,但事实并非如此。事实证明了这一点。”

法庭在周一获悉,该项目原计划在15个月内竣工,却花了逾52个月的时间建设,延误原因包括变更规划、需要征得同意,以及一个需要游土地与环境法庭审理的案子。

买家说,所有这些变更都对开发商有利,让他可以建设更多的零售空间和一个最顶层四套公寓专用的屋顶花园。开发商的律师这说,这些延误超出了开发商的控制范围。