万达集团董事长王健林日前大力抛售旗下商场、饭店和游乐园等资产,其官方微信在周四(8月10日)宣布:「万达彻底告别了房地产!」《纽约时报》同日(8月10日)报导分析,万达集团日前抛售资产的举措,可能与在香港失踪的大陆富商肖建华有关。肖建华1月时被人从香港带走,他曾为多位中共高层家庭从事交易。

《纽约时报》在「大连万达和肖建华的命运纠葛」的文章中,引述哈佛大学肯尼迪政府学院教授塞奇(Tony Saich)表示,万达减债的举动,可能与明天集团实际控制人肖建华建华被带回中国大陆有关。塞奇是万达并购的美国影院公司AMC娱乐的董事之一,曾在哈佛招待过王健林,也因肖建华捐款给哈佛而与其相识。

今年1月,肖建华在半夜被不明男子用轮椅从香港一家酒店带走。外传他正在中国大陆协助中共当局调查金融行业。但他的法律状态尚不清楚:中共当局未就他是否被关押公布任何消息。肖建华失踪半年后,中国大型企业被监管机构要求削减债务的压力日渐加剧,万达也正抛售其商场、酒店和游乐园的大量资产。

北京当局未公开讨论过肖建华的情况。萧建华则是在1月底发布声明,表示自己不是被绑架到大陆。

塞奇说,肖建华可能正在向中共监管单位交代许多企业间复杂的债务和持股关系网,这个关系网会对中国大陆的金融稳定带来危险。

万达和肖建华从未公开谈到他们之间是否有关联。但从一些大陆及香港的企业备案文件显示,肖建华的生意伙伴参与万达2014年在香港上市之前的筹备过程,也参与万达在2016年的私有化。报导详细介绍八年前的万达和肖建华之间的关系。

报导指出,肖建华的生意伙伴杨弘炜是建银国际公司总经理,曾参与万达的一次私人股份销售,这笔交易让大陆国家主席习近平的姐姐齐桥桥和姐夫邓家贵都成了大连万达商业地产的股东。

当外媒披露习近平家人的财富状况后,肖建华和杨弘炜联合创办的公司买下习近平家人的股分。在2014年6月发给《纽约时报》的一份声明中,肖建华的发言人说,购买股份是为了帮助齐桥桥夫妇在习近平担任最高领导人后退出投资。

文章说,后来,万达于2014年让商业地产业务上市。之后,当万达在不到两年后通过一笔44亿美元的交易,让商业地产再次成为私营公司时,一家与肖建华有关的企业发挥关键作用。报导说,万达集团发言人、肖建华和杨弘炜都没有针对此报导响应。