如果你走访一趟福州的三坊七巷加上离它不远的马尾造船厂,然后把所有相关的人物故事串联起来,它就是半部中国近代史缩影,不相信?我就把故事的原由向大家说说:

中国与列强的斗争始于鸦片战争,而主角林则徐就是褔州三坊五巷的人。

左宗棠是林则徐的学生,林认定将来西定新疆,非左莫属,使得新疆至今仍然是中国的国土。

沈葆桢,林的女婿(也是外甥),中国船政之父,他曾任驻台湾钦差大臣,也是台湾现代化的倡导者,他也住在三坊七巷。

沈葆桢在福州马尾设立造船厂,创造了亚洲第一海军舰队,这支舰在中午之战,被日本人打败,中日世仇自此开始。

严复,中国第一位官派海外留学生,英国皇家海军学院毕业,在李鸿章创办的北洋水师学堂任教,培养了中国第一批海军人才,他的故居郎官巷20号至今还在,而且保存完好。

严复为北京大学第一任校长,他的孙女严倬云嫁给了辜汪会谈的主角之一,辜振甫,严辜二方现今虽是亲家,但是百余年前可并不是如此。

辜振甫的父亲是辜显荣(福建南安人),辜显荣和大儒辜鸿铭是堂兄弟,而辜鸿铭和严复是死对头,严主张“提倡西学,科教救国,认同共和”,而辜主张 “提倡中学,道德兴国,忠于皇室”,二个人争吵不休,最后,甚至在见面时互骂,严复说:“杀辜鸿铭而后快”,情势紧张,双方差点干起来。

三坊七巷还住着一位辛亥革命的烈士,——林觉民,三坊七巷的人,他在赴义前写的《与妻书》是我们小学教科书必读的一课,林觉民的哥哥林长民在中华民国成立后,就任司法总长,他的女儿林徽因,是现今的 “网红”,太多有关她的报导,她的老公梁思成是梁启超的儿子,情人徐志摩是中国近代名诗人,另一情人金岳霖,则是中国哲学之父。

最近,网上有关林徽因的文章很多,但也有很多以讹传讹,不正确的地方,(那天我再写一篇「正史」)因为徐志摩的元配(正宫)张幼仪的哥哥张君励是我大学的老师,教我“政治学”,这个人是中华民国宪法的起草人。可惜他不是国民党员,是民社党( 49 年后并入中华人民共和的民主同盟 )主席。

网上说张幼仪在知道老公徐志摩的新欢是林徽因时,评论道:“徐志摩的新女朋友是一位思想更复杂,长相更漂亮,双脚完全自由的女人。” 我看到张幼仪时 (1969年,那时林徽音已过世十五年了!)她已经老了,跑到台湾(四九年后她住香港)去找徐志摩的老友梁实秋,请他帮忙她出版 「徐志摩全集」,一个「被」离婚的女人还能对待前夫如此,令人佩服。现代人大概找不到了。

林觉民就义后,他的父亲把旧居卖给了冰心的父亲,冰心是中国文坛巨匠 ,她和林徽因,庐隐被称为民初中国文坛三女杰,而真巧的是这三个人都是福州人。

当我走在三坊七巷时,仿佛走入时光隧道,它是晋、唐以来中国贵族与士大夫的文化沉淀的地方。西晋东迁,中国北方的汉人开始南迁,北宋末,金人入主中原,部分汉人再度南迁,他们绝大部分人停留在金陵,但也有少数人继续南行来到福州,他们开创了三坊七巷的繁华。就正如笔者前文所说,福州位置偏局于东南一隅,历代兵乱未受波及,在福州市中心的老街保留了这块38公顷完整的古建筑群,它是“中国城市里坊制度的活化石”,有“中国明清建筑博物馆”的美称。三坊本来是有七坊的,但现仅存衣锦坊、文儒坊、光禄坊,本来的杨桥、郎官、塔、黄、安民、官、吉庇、南后七巷现也仅存五巷。坊巷内保存有200多座古建筑,每栋都值得你慢慢去观赏,细细的品味。

我见过很多中国古建筑,苏州的庭院,北京的胡同,黄山、婺源的徽派建筑,甚至凤凰、丽江的古城,•••。但都没有三坊七巷令我如此流连忘返,因为,其他地方虽然也有古代的豪门、巨宅,但终究是分散的个体,不似三坊七巷是一个群,是一个“区”,所有豪门巨宅汇集于此,世世代代比邻而居,它有如墨尔本的Toorak,你走过一条街,转过一道巷,每一个建筑各具特色,彼此争艳斗丽。下次去福州千万别错过了它!