德国总理梅克尔结束三周的阿尔卑斯山假期,于十二日展开堪称德国战后最古怪的一场竞选活动。

在对九月廿四日的国会大选刻意保持低调数月之后,梅克尔在西部多特蒙德市以一小时长的演讲,为全国各地一连串选举活动揭开序幕。德国被称为欧盟经济的火车头,也是欧盟人口最多的国家;距大选只剩六周,德国人却几乎没有注意到选举要来了。

二○○五年掌权迄今的梅克尔常被称为全球最有权力的女性与欧洲的实质领导人,也是西方民主大国目前执政最久的领袖,而她的第四个任期看似胜券在握。前年德国接纳近九十万名难民而使她的政治前途几乎葬送的危机已经远去,梅克尔所属的保守派基民党以十二到十七个百分点的差距领先最大对手社民党;这表示要发生政治大地震才可能出现政权转移。

德国大报「南德日报」评论员普朗特尔撰文指出:「这可能是联邦共和国历史上最奇怪的选战。完全无风,更遑论改变之风。」

梅克尔的主要挑战者,是曾任欧洲议会发言人的社民党党魁舒兹。梅克尔的民调满意度约六成,舒兹只有她的一半。分析家认为,德国要求更新的气氛极淡,因为选民看到英国脱欧和美国总统川普就任后世界的动荡。此外,在美国、英国和法国经历具高度戏剧性的选举之后,德国人似乎对于本国大选并不牵涉太大风险感到欣慰。美国智库德国马歇尔基金选举事务专家洛克基说:「德国选举很难从外国的观点去理解,因为这里少有极化现象。」

感受挫折的社民党目前面对不愿正面交锋的对手,德国媒体戏称孤单的舒兹为「一个人练拳」。洛克基说:「社民党无法单方极化竞选活动,但基民党不回应,这是场搞不起来的选战。」他指出德国人满意现况的三大原因分别是:经济稳定成长且失业率低,大联合政府对移民与国安有广泛共识,以及主流政党达成不走政治极端的协议。