2名美国籍航天员和一名俄罗斯籍航天员12日凌晨从哈萨克贝康诺太空发射场升空,飞往国际太空站(ISS),展开历时5个月的任务。

法新社报导,根据俄罗斯联邦太空总署(Roscosmos)发布的现场照片,联合号(Soyuz)MS-06火箭按计划于凌晨3时17分升空,搭载俄国联邦太空总署的米塞金(Alexander Misurkin)、美国国家航空暨太空总署(NASA)首度执行太空任务的范德海(Mark Vande Hei)和有经验的老手阿卡巴(Joe Acaba)。

经过约6小时飞行后,宇宙飞船预期在13日格林威治时间3时左右与太空站对接,航天员将与意大利籍的内斯帕里(Paolo Nespoli)、俄籍的瑞亚赞斯基(Sergey Riazanski)和美籍的布瑞斯尼克(RandyBresnik)会合。

这次升空是2010年6月以来,首度有2名美籍航天员一同从俄国租用的贝康诺太空发射场飞往国际太空站执行任务。

美国太空总署2011年终止航天员运载任务,但最近增加登上轨道实验室的组员配额,因为俄国为了节省开支,去年宣布删减配额。

50岁的阿卡巴执行过2次任务,在太空待了将近138天。50岁的范德海在接受训练成为航天员前,曾在伊拉克服役。

39岁的米塞金展开第2次登上国际太空站的任务,他也有军事背景。

有波多黎各血统的阿卡巴12日在行前记者会表示,他要带一些「拉丁美洲音乐」上火箭,来提振组员的精神。

他说:「我能保证听这个音乐,我的组员不会打瞌睡。如果你想在凌晨3时左右热舞一番,请转到联合号火箭频道,我想你会乐在其中。」