印度最高法院10月11日作出一项历史性的裁决,裁定只要和18岁以下的未成年人发生性关系就属于强奸,即使两人已经结婚也不例外,印度的童婚现象有望得到遏制。

综合媒体10月12日报道,在印度最高法院11日的裁决出台之前,印度刑法的相关规定因为童婚问题而存有巨大漏洞。印度刑法第375条规定,只要与未满18岁的女性发生性关系就是强奸,但有一种情况例外,即当女方是男方的妻子,而且女方年满15岁,那么即使男方未获得女方同意,强行与女方发生性关系,也不属于强奸行为。

对此,法新社11日的报道写道,对于那些企图利用婚姻来逃避法律制裁的犯罪分子来说,最高法院的这一裁决让他们不再有法律空子可钻了。

女性权益活动家雅格玛缇·桑万(Jagmati Sangwan)在接受《纽约时报》采访时表示,这一裁决将鼓励更多女孩站出来维护自己的权利,也有利于降低被人口走私贩拐卖的年轻女性数量。不过,也坦言,由于印度官方地区童婚现场普遍,执行这一裁决十分困难。

联合国儿童基金会2014年的报道指出,全球童婚儿童中,近半数都生活在南亚。每三个南亚童婚儿童中,就有一个是印度人。印度童婚现象严重,是全球童婚比例第二高的国家,仅次于其邻国孟加拉国。

童婚不仅是人权或性别问题,也是人口、健康、教育和经济问题。如果不能消除童婚现象,由此产生的低素质劳动力将成为印度经济发展的一个障碍。

联合国儿童基金会2014年的报告也指出,终止童婚将会有助于打破世代相传的贫穷循环,令女孩有机会更充分地参与到社会中。受过教育、拥有更多权利的女孩,对于她们自身以及子女和家庭都有帮助。当女孩被允许做自己的时候,每个人都是赢家。