美国国家航空暨太空总署(NASA)13日释出一项讯息,一颗房屋大小的小行星稍早「扫过」地球,虽说距离地球有4万4千公里之遥,但以太空科学的角度来说,这已经是极近的距离。

这颗名为「 2012 TC4」的小行星,大约有30公尺长。会被命名为这个名字,是因为研究人员从5年前就已经发现它的存在。在这段期间,各国的专家都密切关注「 2012 TC4」的动向。负责观测的研究人员凯利(Mike Kelly)表示,「我们已经观测TC4两个月之久,所以我们有非常正确的位置数据,对于它的走向也能精准计算」。

上一次有类似大小的小行星撞击地球是在2013年;撞击发生的地点在俄罗斯的车里雅宾斯克(Chelyabinsk),而这也导致该处受到极大损害— 共有1200位民众受伤、5千户的玻璃爆裂。所以这次TC4的「造访」,也引起许多人的高度紧张。

目前TC4绕行太阳一周需要609天,下一次再回到地球附近将会是在2050年以及2079年。