澳洲国防军军长坎贝尔(Angus Campbell)警告说,西方必须接受极权国家试图制服、破坏和压制澳洲及其盟国的新形式的“政治战争”。

坎贝尔将军表示,澳洲可能不得不在2025年应对一场新型战争,他说,国家“武装冲突中最糟糕的噩梦”将出现在“灰色地带”——信息宣传,网络行动,盗窃知识产权,胁迫和宣传。 

他说:“灰色地带的行动会破坏、侵蚀和损害我们,打破国际规则和规范,但目标国家却不能要求以战争的方式来回击。”

坎贝尔将军警告说,极权主义国家是这场政治战争的大师,尽管北京过去有许多进行政治胁迫和进攻性黑客行动的前科,但坎贝尔将军明确点名的依然是俄罗斯而不是中国。

他告诉澳洲战略政策研究所(Australian Strategic Policy Institute)的“2025年的战争”会议,专制政权“能够更好地利用政治战”。

“他们知道如何调整和控制国家的所有工具和潜力,以达到其目的。”他说。

这种策略挑战了西方的战争与和平概念,以及澳洲的价值观,如“配合和公平竞争”。

此前,新任国防部长雷诺兹(Linda Reynolds)警告,澳洲需要新的技术能力来应对新兴的恰好低于传统武装冲突门槛的新威胁。她表示澳洲需要作出“智能的”响应,更加重视人工智能、自治系统和网络战等新兴平台。

随着莫里森政府寻求通过与美国的战略伙伴关系来平衡澳洲与中国的经济关系,前外交和贸易部文官长瓦格斯(Peter Varghese)表示,澳洲在与北京接触时需要考虑其“红线”。

他表示,澳洲可以“限制”中国,但不能“遏制”中国:“参与框架是与澳洲这样的国家建立联系的唯一合理方式……但是参与并不意味着在任何情况下都不惜一切代价。”

会上也谈到了包括高超音速导弹在内的新型武器,这些武器也成为一种威胁,俄罗斯和中国都声称在开发武器方面取得了重大进展,这些武器理论上可以猛烈地攻击目标,从而使航空母舰都显得过时。

澳洲顶级国防科学家之一马歇尔(Todd Marshall)在会议上表示,澳洲正在与美国合作开展超音速和定向能武器等能够“改变游戏规则”的新技术。国防科技集团科学战略负责人表示,目前正在他们正在开展飞机隐形涂层和3D打印技术的研究工作,以便在战场上打印备件。

马歇尔博士说,国防部仍在努力保护澳洲军事技术免受黑客和与外国政府有关的科学家的威胁。“这是最棘手的问题之一。”他说。