成千上万的人将在今年死于澳洲的流感疫情,这种流行病已经比平常提早几个月开始并且正在迅速蔓延。

截至上周,已有超过7.5万人受到感染,比去年整个流感季多了50%,专家预测将有4,000人死亡。

来自卫生当局的数据使这一流行病的规模变得非常清晰,并显示在冬季结束之前它可能会变得多么糟糕。

来自西澳卫生厅的图表显示,报告的病例数量大幅飙升,让过去五年的数据都相形见绌。

该州遭遇了最严重的流感季节,截至6月9日有近6,000人感染,而去年同期约为1,300人。

去年有15人死亡,其中包括一名10岁男孩和791人住院。

由于患者通常不会去看医生或进行诊断疾病的测试,因此感染的数量远远超过报告的数字。

今年4月中旬,病例突然开始呈指数上升,而往常流感季节爆发的时间通常比这晚8周左右。

西澳大利亚大学流感专家临床教授史密斯(David Smith)说,这是20多年来最早开始的流感季。

“我们在一年中的这个时候所看到的活动水平非常不寻常。”他告诉《每日邮报》,今年的流感季比往常更早,病例数量的增加也相当迅速。

史密斯教授说很难知道这个季节究竟会有多糟糕,因为流感是一种不可预测的病毒,现在还为时尚早。

他说,显然很多人的病情比我们预期的要早。

“我们不知道这是否已经达到顶峰,它是否会下降,或者是否会持续整个冬天……这是我们需要做的准备。”

史密斯教授说,今年两种最常见的病毒变种“相当多”,因此人们的抵抗力较小。

去年也是一个“非常温和”的流感季,感染人数较少,因此今年更容易染上和传播病毒。

今年接受检测的人数增加,导致更多流感病例被检测出来,但阳性结果的百分比也显著提高。

流感季节提前开始也可能导致人们在接种疫苗前就被感染。

史密斯教授说,以前人们晚些接种疫苗也没事,因为流感季节的开始时间也比较晚,但今年不能推迟接种,因为病毒会让我们措手不及。

“人们应该去完成这件事,而不是试着猜测流感季何时开始。”

史密斯教授建议澳人在疫苗到货后立刻去接种,以确保自身获得保护。