周四,莫里森总理宣布将于5月18日举行联邦大选,而今年的投票流程也将比往年更加友好。

长长的队列和没有烤香肠可以吃,是投票日选民投诉最多的两大问题,但澳大利亚选举委员会(AEC)和维州学者之间的合作可能率先解决第一个烦恼——而这可能是世界首例。

通过使用由迪肯大学设计的最先进的计算机建模,AEC现在可以更准确地预测全澳各地的投票站需要雇用多少员工,这有望缩短长长的队伍和等待时间。 

因此,今年的联邦大选中,繁忙投票站的队列应该会比过去的选举要短,选民也可能不那么火大。

选举日期将很快公布,预计将于5月18日或25日举行投票。

AEC发言人艾金-史密斯(Evan Ekin-Smyth)说,在这个现代化而且大部分已经数位化的世界中,与前几代人相比,人们不那么习惯和容忍排队了。

“这年头已经很少有人排队了,除了可能在银行、体育赛事或者投票的时候。在某种程度上,我们是在一个有着数位化期望的世界中管理着一个模拟信号的系统。”他谈到了澳洲传统的依赖铅笔、纸张和投票箱的投票方式。

项目负责人、迪肯大学智能系统研究与创新研究所(IISRI)副教授约翰斯顿(Michael Johnstone)表示,新的计算机模拟技术和数据分析将改善数百万澳人的投票体验。

“不幸的是,由于无法预测选民何时到来,在投票站排队将是不可避免的,但我们的模型可以提供排队时间和选民行为的估计,帮助选举官员更准确地预测材料和人员的资源需求,并在投票站的表现和成本之间找到一个合适的平衡点。”他说。

艾金-史密斯说,最近的补选,包括Bennelong选区,提供了关于排队的宝贵数据,并且已用于开发新技术。

“我们在选举周期中非常努力,以进一步改善选民的体验,”他说,“对于2019年的联邦大选,AEC将雇佣更多发放选票的官员,并且增加投票站的数量,改善投票站的设置,以提高吞吐量,以及使用小队列的方式来缩短排队时间。”

AEC授予Deakin IISRI团队一份为期三年的合同,以扩大其工作范围,进一步提高计算机模型的准确性和范围,以协助未来澳大利亚选举的规划,资源配置和交付,约翰斯通副教授说。

艾金-史密斯表示,预计今年的投票日将有大约1100万选民前往大约7000个投票站。

AEC还有500多家提前投票中心,而海外公民也可以通过海外、移动和邮政投票服务投票。