对于一个遭受男性主导、苍白和陈旧形象问题困扰的政党来说,澳籍华人廖婵娥(Gladys Liu)是一个可以帮助自由党呈现出现代多元文化的澳洲面貌的救星。

而她也可能成为一位出人意料的英雄——如果莫里森想在5月18日之后继续担任总理,那么他会提心吊胆地关注廖婵娥能否在Murray地区的反自由党浪潮中守住墨尔本东郊选区Chisholm(得票率优势3.4%)。

这场战斗已经被载入史册,廖婵娥和她的工党竞争对手杨千慧(Jennifer Yang)是有史以来主要政党首次提名亚裔女性竞争众议院席位。

她们的脱颖而出而反映了该选区的人口统计特征,该选区涵盖Box Hill,Burwood和Glen Waverley等地区。

根据2016年人口普查数据,该选区有五分之一的人拥有中国血统,而英国人后裔占17%,澳大利亚人占14.6%。在维多利亚州,4.7%的人声称拥有中国血统,全澳为3.9%。

“我想告诉你,我热爱Chisholm,”廖婵娥在周二的竞选活动中说道,她拿起一个背面有选区地图的购物袋,热情地指出她生活和工作过的各个地方。

“你们问廖婵娥有多好?廖婵娥精力充沛、极富魅力。”莫里森总理讃叹道,“廖婵娥的故事就是这个社区的故事,她代表着她与她的家人,代表着所有为了寻求公平的机会来到澳大利亚并在这里获得新机遇的人们。”

“她一直忠于自己的华裔血统,并确保她的华裔文化传统为澳大利亚增光添彩。”

上周六,莫里森不小心以普通话的“你好”和一位韩裔女士打招呼,闹了个大笑话,莫里森笑着谈到这个“意外”,赞扬Chisholm是一个文化大熔炉。“这很像我平时煮的咖哩,你得把所有东西都加在一起。”他说。

自由党希望能够出现第二次奇迹,希望Chisholm能够拯救政府。三年前,自由党女议员班克斯(Julia Banks)是唯一一个从工党手中抢到胜利的联盟党候选人,让当时的总理谭保以一席优势保住众议院多数地位。

然而,出于对谭保被赶下台这件事的厌恶,班克斯愤而退党成为中立议员,这意味着自由党需要一名新的候选人,而廖婵娥在去年10月获得了首肯。

廖婵娥于1985年从香港移居澳大利亚,研究语言病理学。她拥有一家餐馆,并担任多元文化事务方面的政治顾问。

廖婵娥告诉《澳大利亚金融评论报》,在这场竞选中,她并非万众瞩目的种子选手,但她相信谭保下台和联盟党的内部分裂不会影响选民的投票方向。

“说实话,我觉得只有政客和媒体才对这些感兴趣,”她说,“我一直在与选民们交谈,很多人只关心他们的口袋里有多少钱,他们能节省多少税。”

工党候选人杨千慧也是第一代移民,2001年从台湾移民来澳,在这里完成了信息技术的硕士学位。

工党力挺杨千惠,副党魁普莉贝丝(Tanya Plibersek)和前座议员金(Catherine King)将于本周四造访Chisholm助选,并宣布一项MRI许可证。

前新州工党党魁戴利(Michael Daley)因“拥有博士学位的亚裔抢走了澳洲年轻人的工作”言论引发争议时,杨千慧在上个月与工党党魁肖顿一同出现,号召澳大利亚人站出来抨击极端主义或仇恨言论。

“我认为这是我们真正能够团结社区的唯一方式。”她说。