工党党魁肖顿(Bill Shorten)已承诺提供23亿元,免费提供数百万次看诊和医学扫描检查来削减癌症治疗费用。

这是一项能够拉拢人心、挽救钱包的政策。据估计,2019年将有14.5万人被诊断出癌症,二分之一的人将在85岁前被诊断出癌症。

而高昂的自费对癌症患者来说是一种残酷的打击,他们已经承受了许多身体和情感上的痛苦。     

虽然澳洲的癌症患者只需支付总护理费用的一小部分,但自费金额仍可能从数百元到数万元不等。

隐藏的“账单冲击”可能在经济上削弱家庭,特别是当家中的主要经济支柱因为治疗而无法工作时。

什么叫自费?

所谓自费,也就是Medicare或私人医保不予报销的医院内外所有医疗保健服务的收费。

癌症患者的一切预约、测试和治疗都有可能需要自费,从诊断扫描,专家谘询,药物,放射治疗和手术(包括麻醉师费用)到康复。

您可能需要全额付款,或支付那些无法向Medicare或私人医保报销的费用。

平均而言,Medicare可以报销癌症治疗总费用的63%,从前列腺癌的51%到肺癌患者的89%不等。

然后还有私人医保。

那么癌症患者要付多少钱?

即使是罹患同一种癌症的人,支付的费用也可能有巨大差异。

澳洲消费者健康论坛(CHF)最近的一份报告发现,半数澳洲癌症患者有一半的自费超过5000元。

超过四分之一在两年内自掏了超过1万元,三分之一支付了2000元到4999元。

谁付的最多?

众所周知,乳腺癌和前列腺癌会为某些患者带来过高的自费。

部长级谘询委员会的自付费用报告显示,乳腺癌患者的手术费用高达5千元,病理学费用为3千元,放射治疗费用为5千元,都得自掏腰包。

昆州2018年对452名患有五种最常见癌症(黑色素瘤,乳腺癌,前列腺癌,肺癌和结直肠癌)之一的患者进行的一项研究发现,乳腺癌患者(费用从1165元到7459元不等)和前列腺癌患者(971元至8431元)的自费中位数最高。

另一项研究发现前列腺癌患者的平均现金支出为9205元——部分患者支付超过1.7万元。

患有罕见或不太常见的癌症的人可能承受更大压力。因为他们的治疗方法不太可能被购药优惠项目(PBS)所覆盖,可能需要付出数十万元。

什么决定了患者的自费?

1、专家

这些拯救生命的外科医生、肿瘤学家和麻醉师可以自行设定收费,而且往往收取市场所能承受的最高费用。

昆州一项研究发现,四分之一的癌症患者在两年内支付了超过2万元的前期医生费用。

患者必须“货比三家”才能省钱,但当一个人为癌症所苦,而且一次看诊就要数百元时,要“货比三家”是很难的。

据了解,一些外科医生向患者收取高达3万元的费用以进行机器人前列腺切除术。

2、治疗

在最近的CHF研究中,近五分之一的癌症患者报告了自付药费。

治疗费用在很大程度上取决于是否能够享受医疗保险福利计划(MBS),PBS或私人医保的补贴。

公立医院免费进行静脉化疗,但口服化疗的患者需要承担部分费用,尤其是社区药房。

化疗患者所需的减轻副作用的药物也需要自费,例如抗噁心药物。

公共设施通常免费提供放射治疗。问题是现在约有50%的公共放射治疗是由私营部门提供的,这增加了病人自费的可能。

癌症的新疗法如果没有被纳入PBS,每月可能需要自费数万元甚至数十万。某些情况下,通过药物制造商提供的“同情项目”可以获得昂贵的抗癌药,但这些方案并不透明。

3、私人医保

无论多久前诊断出癌症,拥有私人医保的人报告的自费金额是没有私人医保的人的两倍。这可能是因为医生收费与报销金额之间的差距较大,或者因为他们必须为公立医院免费提供或有补贴的治疗付费。

拥有私人医保的乳腺癌患者报告的平均自付费用是无保险女性的两倍(7000元VS 3600元)。

4、测试和扫描

超过四分之一的癌症患者报告了诊断成像的自费。

其中一个原因是因为许多公共设施已将其放射学和病理学服务私有化,或者患者必须在离家较近的地方获得这些服务,这通常会产生费用。

当联邦政府宣布将乳腺癌成像扫描纳入Medicare项目时,卫生部长亨特表示,这将为女性节省高达1500元的MRI和1000元的PET扫描费用。

如果MBS未涵盖诊断成像服务,患者可能为单次扫描支付高达1000元的费用。

患有罕见癌症的患者可能需要支付超过3000元用于成像扫描以建立诊断。

5、位置

距离很重要。

与居住在大都市区的癌症患者相比,居住在主要城市之外的癌症患者报告地理或经济障碍的可能性是前者的17倍。

一项针对乡镇癌症患者的研究发现,旅行费用占自付费用的71%。

住得离治疗医院越远,自付费用就越高。

一项针对乡镇癌症患者的研究发现,旅行费用占自付费用的最大份额(71%),其次是医疗预约(10%)和药物自费(9%)。

另一项昆州的研究发现,乡镇癌症患者平均六个月内支付了2263元的自费。

6、其他

有一连串的费用很容易被忽视,但是积少成多:

医院和诊所的停车费,每天最高70元;

伤口敷料;

非处方药;

在接受治疗时的幼托服务。

联盟党有何癌症政策?

在过去的一年里,联盟党将价值14亿的抗癌药物纳入PBS。

它还为昂贵的MRI(磁共振成像)扫描和与乳腺癌和前列腺癌相关的PET(正电子发射断层扫描)扫描提供Medicare报销,并将额外投资3100万元,使联邦资助的前列腺癌护士数量增加一倍以上,到2022-23从28人增至62人。

联盟党承诺建立一个可搜索的网站,列出个别专家的特定服务费用,以帮助患者避免“账单冲击”,并打击医生收取过高的自费。

但该网站不包括私人医保的报销信息和Medicare的自费信息,而且是一个自愿计划,不会强制专家公布其费用。

第一批受审查的专家将是妇科医生、产科医生和从事癌症服务的医生——包括泌尿外科医生和乳腺癌专家。

今年早些时候,联盟党为23项新的临床试验提供了3860万元,用于改善治疗方法并发现治疗使人衰弱和致命的罕见癌症的方法。

工党有哪些癌症政策?

工党将在四年内提供23亿元,减轻癌症自费负担,包括:

6亿元用于提供多达600万次免费医疗扫描(包括X光,MRI,超声波和CT)

4.33亿元用于300万次医保卡转账付费的专家谘询

3亿元用于为癌症医院和乡镇放疗中心建设基本工程

5亿元用于缩减公立医院癌症患者的治疗等候名单

3770万元用于支持患有癌症的孩子

1000万元用于制定知情的财务同意标准,以确保为患者提供有关其治疗成本和选择的清晰一致的信息

肖顿承认,工党承诺资助的部分服务已经在公立医院免费提供,但他表示漫长的等候名单迫使人们进入私人医院。

工党和政府都保证会将购药优惠谘询委员会(PBAC)推荐的每一种药物纳入PBS,并承诺扩大乡镇放疗服务。