澳洲内陆地区的2万名儿童将首次接触到物理治疗师、语言治疗师和心理学家。

联盟党已经宣布将在未来七年拨款1970万元,以便健康慈善机构Royal Far West可以将其覆盖面扩大一倍以上。

工党也已同意兑现这个承诺。

解决乡村医疗差距的关键是通过使用Skype和FaceTime等平台,通过电话或电脑进行更多与卫生专业人员的远程医疗谘询。

全国农村医疗联盟(National Rural Health Alliance,NRHA)表示,在未来四年内,澳洲农村地区需要额外的3000名专职医疗保健专业人员,费用为3亿元。

NRHA首席执行官戴蒙德(Mark Diamond)说,许多生活在偏远和农村地区的居民根本不知道验光师或听力学家是什么,更不用说去看过了。

Royal Far West通过新州、昆州和西澳的农村学校开设了100个远程医疗中心,为偏远地区的儿童提供80名儿科保健医生。

“我们试图让远程医疗诊所像现场谘询一样有互动。”RFW发言人古尔顿(Claire Coulton)说,“我们向学校发送活动包,医生可以跟孩子们共享屏幕,跟他们一起玩游戏。”她说。

目前,每年有超过2000名儿童受益于该计划,该计划还为教师提供了如何处理言语和行为问题的专家培训。

额外的资金将覆盖面扩大到每年5000名儿童。

受干旱影响,乡镇儿童的心理健康问题正在增加,而RFW表示,虽然Headspace中心和皇家飞行医生都获得了额外资金,但3-12岁儿童却没有获得任何资助。

RFW首席执行官凯恩(Lindsay Cane)表示,乡村儿童更容易出现发育问题,三分之一的乡村儿童无法获得所需的医疗服务。

“小小年纪就无法获得医疗保健服务的现实结果是,孩子可能在以后的生活中无家可归、失业、被监禁或遭受个人困难。政府可以做出的最佳投资是早期干预。”凯恩说。

乡镇服务部长麦肯齐参议员(Bridget McKenzie)宣布该政策时表示,RFW的Telecare服务意味着儿童、他们的家庭和学校无需驱车数百公里到大城市就可以获得服务。。

她说:“我们知道澳洲乡镇和农村地区的10万名儿童在发展方面很脆弱,因为地处偏远,他们无法获得所需的服务。”