一段有关昆士兰州一族党(One Nation)的谈话录音曝光,引发爆炸性回响。一族党党魁宝琳•韩珊(Pauline Hanson)的得力助手詹姆斯•阿什比(James Ashby)在谈话中向韩珊建议,该党可以在即将到来的州选举中通过欺骗本党候选人谋取利益。

这段录音由《信使邮报》独家获得,记录的谈话据了解发生于去年年底,当时韩珊参议员也在会议现场。《信使邮报》的报道形容,这段爆炸性的录音显示,阿什比建议的显然是一个通过欺骗其本党候选人和昆州选举委员会(Electoral Commission),把即将来临的州选举变成一族党摇钱树的计划。

在被曝光的这段谈话中,身为韩珊幕僚长的阿什比向与会人员描述从州选举中挣钱的方法,包括以高价向一族党候选人出售为竞选活动所购的物品。阿什比说:“如果我们手段玩得好,这就能成为我们挣钱的一个机遇。我绝不会承认我说过这段话,但什么能阻挡我们找一个中间人,或体面地拿到……我很乐意体面地拿到钱,不管是什么东西,都以双倍的价格出售。我们可以告诉候选人,我们会支付这些物品 50% 的成本。如果这些物品的成本是 5000 澳元,你们就要支付 2500 澳元,我们会承担这 5000 澳元中的另外 2500。另外的 2500 澳元就是利润,就是肥肉。我会勾销它。我不想拿现金去填补它,而是会让它变成税收减免或是……”随后,阿什比被问到:“我们挣钱的地方在哪里。”对此,他回复称:“因为当你向昆士兰选举委员提交全额的收据时,他们就会开出全额的发票,你就能拿回全额的成本。”

在《信使邮报》联系阿什比要求其置评时,他否认自己当时提出的是此类计划。阿什比说:“这不是一族党的作风,(竞选活动所需物品的)价格在政党和候选人拿到的发票上都写得很清楚。任何相反的暗示都是错的。”

在上述录音中,参议员韩珊则问及候选人预计将花费的数额。她说:“他们(候选人)会得到回报。无论如何他们会有回报。他们得拿出点什么来,他们也得为了(将来的)回报遭受一点损失。”此时,阿什比再次插话。“我们应该向他们(候选人)出售这些物品……因为你能赚钱,他们也能赚钱。好吧,他们赚不了钱,但你赚得了。”韩珊随后说:“行了,研究一下到头来,什么才是我们最好的经济前景吧。”阿什比接着说:“嗯,我们不需要什么中间人。我们能从中赚钱。我们用 5 澳元买来瓦楞塑料,再用 11 澳元卖给他们。”而在被某位与会人士反问一族党是否应该以这种方式谋利时,阿什比回应称:“当然可以。自由党(Liberal Party)就是这么做的。”

然而,在整段对话中,无人同意实施这一计划。《信使邮报》也并非暗示与会的任何人参与了非法勾当。依据昆州《刑法》(Criminal Code)和《选举法》(Electoral Act),如果(某人)故意向昆士兰选举委员会提供具有误导性的或伪造的发票,那么此人就构成犯罪,将面临罚款或监禁等刑罚。

在录音中的对话发生数周后,一族党便要求其昆州候选人为一套印刷物品支付 3500 澳元,包括瓦楞塑料或其它物件。目前,澳大利亚选举委员会(The Australian Electoral Commission)正在调查一族党的收入,包括 一架 Jabiru 私人飞机。外界指控,该党并未公开此架飞机的用途。