维州正面临着监狱人口激增的局面,该州在2017年创下了7231名囚犯的记录。

由于维州监狱人口史无前例的增长,11月份被拘留的人数与前一年相比激增了410名。

为了应对监狱人口高涨,安德鲁斯政府宣布,尽管去年才刚刚开放Ravenhall监狱,但州府还将在全州监狱内新增470张床位。

惩教厅发言人考特尼·克兰(Courtney Crane)证实,在过去五年中,囚犯数量“增长了近50%”,这种趋势可能会持续下去。她说:“为了跟上需求,近年来我们把容纳人数增加了近3800,并建设新的设施和提供额外的床铺。”

尽管担心州政府会挤爆,不过克兰女士说:“维州目前使用的床位约占83%,远低于90%至95%的操作目标”。

据了解,几乎有三分之一的囚犯属于还押——也就是在等待审判期间被关押——这是造成一些设施发生动乱的原因。

还有许多严重犯罪分子选择不申请假释,而是服完全部刑期的做法也引起了警告。量刑咨询委员会报告担心此举不但会导致囚犯数量激增,而且也有助于危险的职业犯罪分子避免出狱后受到严格的监督。

11月份发布的一份独立的反贪委员会报告指出,过分拥挤问题还会持续,因为囚犯数量预计将在2019年达到8300人。“维州监狱人口近期的增长给囚犯和工作人员的安全带来了挑战。过度拥挤可能会对共享设施造成压力,并增加冲突和暴力。”

它还警告说,由于“大规模招聘惩教人员”,腐败和不当行为发生的可能性越来越多,导致警卫队素质不高。

安德鲁斯政府以前拒绝承诺建设新设施。

而反对党党魁马修·盖伊(Matthew Guy)已经宣布了一系列严厉的打击犯罪政策。他说,如果当选,联盟党将认真考虑是否需要新的监狱。10月份,他公布了一项削减监狱吧成本的计划,包括对设施进行全面审查,并采取措施使监狱自给自足,包括囚犯自己种粮食。