媒体披露,有组织的犯罪团伙正在利用外国留学生,以一点蝇头小利诱骗他们帮忙照顾大量的非法室内种植大麻,为维州价值80亿元的非法大麻贸易供货。

《先驱太阳报》了解到,大量持学生签证的访客——其中大部分来自越南——正在帮助犯罪分子“种植”大麻。

去年,至少有22名这样的留学生和前留学生因为与总共近2000公斤的大麻有关而面临法庭审判。2016年,有另外20名留学生因为牵扯到超过1100公斤的大麻而上了法庭。

还有更多留学生因为照顾少于25公斤“商业数量”大麻而遭到起诉。

法院记录显示,几乎所有的留学生照顾这些非法作物获得的报酬都相当微薄,而他们的“帮忙”还让真正的幕后黑手免于被捕。其中一名留学生说,他的每周收入不过500澳元,甚至还不及澳大利亚的法定最低工资。

犯罪分子建立了种植大麻的作业——房产、植物和水耕设备——然后花钱聘请留学生负责照料,确保有人住在房子里并且照顾大麻作物。

墨尔本和维州农村地区——包括Ballarat,St Arnaud,Traralgon和Yarram都有签证持有人因为照顾大麻而被逮捕。而其中一些被捕者的学生签证已经过期好几年了。

2016年,法官简·帕特里克(Jane Patrick)判处照料大麻的越南留学生Hoang Viet Dang十二个月的监禁,据悉 ,他只是来自越南的一大批在经济出现困难之后参与非法大麻种植产业的年轻男子之一。

Dang当时持有学生签证,在Mt Waverley被捕时正在照料110公斤的大麻作物。这名县法院法官对Dang说:“我已经判决了很多像你这样的人。”

另一位法官也判处一名为了赚快钱而陷入犯罪泥沼的女留学生入狱,并表示,这名女生被专门寻找弱势留学生的犯罪分子给利用了。

在过去的十年中,在房屋内非法种植大麻已成为维州有组织犯罪的重要组成部分。

这些室内作物每年可以采收三到四次,而户外种植的大麻每年只能采收一次。

一处室内种植场每年就可以产生高达100万元的收益,而一些非法种植者拥有许多这样的室内种植场。

而且,为了让这些种植水耕作物的房屋能够正常运转,这些有组织犯罪团伙每年窃取价值超过5000万元的电力。

他们使用的临时电线导致了数十起火灾,并且给维州的出租房屋造成了数百万元的损失。

警方情报显示,非法种植大麻的利润有时被投资于其他类型的有组织犯罪,如毒品走私。