墨尔本大学在最近的世界大学排名中心(Center for World University Rankings,CWUR)中排名第57位,也是澳洲各大学中的最佳排名。

除此之外,墨尔本大学还在世界大学学术(Academic Ranking of World Universities)排名中位列第39位;在世界大学排名(World Universitiy Rankings)中位列第32位;在大学学术表现排名(University Ranking by Academic Performance)中位列第30位;在QS世界大学排名(QS World University Ramkings)中位列第41位。在UniRanks的排名中,墨尔本大学位列第30位。

为什么有这么多的排名系统?为什么墨尔本大学在各种排行榜上的表现为什么都不一致?这是因为大学排名往往都是商业组织排列的,每个商业组织会使用不同的方法,所以会得出不同的结果。这些结果都是基于奇怪的假设,而且基本上对于学校的普通学生来说是没有用的。但是出于某些原因,这些排行榜的存在却都受到了大家的重视。

当我第一次进入大学时,我的同伴对于不同机构的排名都有很多猜想。但其实这些排名并不能直接衡量学校的教学质量,也无法说明你最后找到工作的可能性,以CWUR为例,这个排行榜主要靠研究成果来给学校打分。工作人员写了多少研究论文、多少研究发表在权威期刊上,研究被引用在哪里以及被引用了几次,还有就是多少研究人员获了奖(这里谈论的是诺贝尔奖这样的权威奖项)。

但其实这些事情与学生生活没有太大关系,只是证明校园里研究室和实验室的研究影响力。要知道,要创造出有影响力的研究是有很多办法的。其中一个办法是实施非常好的研究。还有一个办法就是到排行高的大学上班,因为这些大学有钱让你到处旅行传播你的研究。通过这样的方式,你的研究就可以被更广泛地引用,这也就可以增加你未来获得资金的可能性,而且你也可以在研究组织的补助金申请文件上加上类似诺贝尔奖获得者的大名。

CWUR排行方法中还包括衡量大学校友的成就。这听上去从理论上来说对学生是有用的。但是你仔细研究就知道并非如此。CWUR会研究毕业之后多少校友获得了与诺贝尔奖类似的奖项,其中其中多少人成为世界2000强企业中的执行长。

这种信息其实对任何人都没有用。而且CWUR其实是用来衡量一所大学究竟有多好的有效措施。知名大学的校友会雇佣同一所大学的其他校友来促进就业,这个循环也一直在持续。

相比较而言,老牌大学比年轻大学更有优势,因为他们本来就可以树立自己的声誉。与其他国家的大学相比,美国大学也更有优势,因为那里的前2000名企业执行长岗位更多。强调研究多过教学的大学也更有优势,因为他们有更多的研究成果。

澳洲一些大学会特地雇佣一些员工,这些员工的工作就是找出如何提高排名的办法。这些学校不把资金投入在有价值的项目上,也不会为了拓展人类视野而进行研究,反而试图直接大胆地操控排名。依靠这样的方式,这些大学在排名系统中也有优势。在这些排名公布的时候,我们都应该记住这些。

(本文摘译自《时代报》专栏作家Erin Stewart文)