6月12日上午,在Uber将墨尔本命名为其飞行项目Uber Air的第一个国际基地之后,一种类似于Jetsons的未来愿景可能明年会在澳大利亚实现。

墨尔本将成为Uber全球仅有的三个飞行中心之一,该项目将允许乘客通过智能手机应用程序呼叫飞机,并以租车的费用飞往目的地。

从墨尔本CBD到机场的飞行成本仅为86澳元(与Uber Black的豪华车价格相同)。正常打Uber只比这个价格少20澳元。

预计Uber明年将在墨尔本进行飞行测试,然后在2023年正式投入使用。

Uber还没有透露具体的飞机机型,或者它们的重量和行李限制。但是,如果测试成功,该公司可能会在悉尼推出这一服务,有可能会推出中央海岸(Central Coast)和CBD之间的航班。

Uber Air在推出后也可能会变得更加高科技。该公司计划最终要实现自动驾驶,这样就不会存在飞行员短缺的问题。

这家拼车公司在第三届优步提升峰会(Uber Elevate Summit)上公布了将Uber Air的第一个国际基地落户在澳大利亚的消息。该公司在日本、法国、巴西和印度的众多候选城市中,选择了墨尔本。

Uber澳大利亚和新西兰总经理苏珊•安德森(Susan Anderson)表示,公司之所以选择墨尔本,是因为该公司有信心与澳大利亚联邦、州和地方政府、安全部门和房产集团合作,一起为澳人提供这项服务。

她说:“我认为这反映了一个事实,那就是澳大利亚是世界上最具前瞻性的国家之一。我们正在寻找的是那些我们可以与之合作,并将帮助我们建设这个项目,以及愿意拥抱这一事业的人。”

Uber已与墨尔本机场(Melbourne Airport)、澳大利亚电信(Telstra)、Scentre Group和麦格理资本(Macquarie Capital)等澳大利亚公司合作,在墨尔本周边开发了一个名为“空中机场”(Skyports)的发射台,以及一个互联的空中交通系统。

苏珊表示,这条从墨尔本图拉玛林机场(Tullamarine Airport)到墨尔本市区的航线将是优步空中服务的首批航线之一,有了这个航线,这段19公里的旅程可能会从路上的一个小时缩短到10分钟。

目前还不清楚这项服务是否会得到热烈反响,但优步的“峰时价格”政策可能会提高其早期航班的成本。

未来可能还会出现极隆(Geelong)往返墨尔本市区的路线,这段路程坐飞机需要14分钟。

苏珊表示,Uber将在可行的情况下尽快将该项目扩大到澳大利亚的其他城市。

她说:“我们发现过去几年澳大利亚的人口增长十分迅猛,这里需要其他的交通解决方案。一旦我们有了适当的规章制度,我们希望可以在尽可能多的地方提供这种服务。”

但在澳大利亚推出空中服务之前,Uber将不得不克服这几个障碍:选择垂直起降(VTOL)飞机、选择具有民用航空安全主管部门认证的机型、航空航线需要获得批准、实施安全措施,避开其他低空飞行器和无人机等。

澳大利亚民用航空安全局(CASA)发言人彼得·吉布森(Peter Gibson)表示,该部门已与Uber进行了初步谈判,但Uber Air在准备起飞之前,还有很多安全工作要做。Uber Air计划在2023年前推出商用飞机,这并非不可能,但该公司需要做出更多努力,才能在澳大利亚领空实现自主飞行。

他说:“他们的最终目标是让这些东西自动驾驶,但是,当然,他们不会在第一天就这么做。”

墨尔本将加入达拉斯和洛杉矶,成为Uber这个最新业务的试验地。安德森表示,尽管这家澳大利亚网站启动的时间稍晚,但该公司仍计划明年进行试飞。

苏珊表示,尽管澳大利亚的这个发射基地启动时间稍晚,但该公司仍计划在明年进行试飞。

她说:“我们的一个关键目标是,我们希望这不是为精英阶层、超级富豪准备的,而是为大部分普通人准备的。”

在Uber宣布这一消息之前,该公司最近在昆州大堡礁(Great Barrier Reef)的一艘名为scUber的拼车潜艇开始了为期一个月的试航。