清晨时分,在墨尔本Flinders和Swanston交汇处的Young & Jackson酒店外,一名戴着黑色帽子、身穿深绿色外套和黑色裤子的亚裔女子正在最繁忙的十字路口乞讨。

很可能,她已经连续乞讨了几天甚至几周时间——这是一项“收入不菲”的工作,可以让她每天赚上几百元。

然而,在这一天,老妇人的好运气已经不再。当她伸手讨零钱时,两名身穿便衣、但佩带枪套的警察走过来和她交谈。

警方解释称,她的行为属于违法,并在一名翻译的帮助下,询问她为什么在那里,以及她来自哪里。

墨尔本市的执法人员也在场,他们的职责包括确保市中心的人行道不会被乞丐堵塞。

不久,他们从她身上发现了一本中国护照,并收回了大约50元现金。

这名女子最近刚到澳大利亚,持旅游签证,但她声称自己流落街头,由于处境艰难,她需要钱才能回到中国。

她是墨尔本Operation Aquim的目标,这是维州警方、市府和救世军组织(Salvation Army)联合开展的一项行动,目的是打击在CBD乞讨的职业人士。

本周的行动发现了几个来自中国的“乞丐”,他们被认为是一个有组织团伙的成员。

The woman, in dark green, is here on a tourist visa, but said she had fallen on hard times. Picture: Jason Edwards

A woman, pictured in a video last month on news.com.au, was allegedly part of the scam. Picture: Jason Edwards

从他们身上查获的个人现金由48元至464元不等。

有关部门认为,相关人员在中国帮这些假乞丐办好护照和旅游签证,他们乘飞机离开,然后由中国公民在这里处理将所得收入汇回中国。

A woman breaks down while being escorted by police. Picture: Jason Edwards

这些乞丐作法雷同,标配的有:乞讨碗、钱袋和枕头,他们被安置在市中心的旅馆里,可能只会停留几周时间。

Melbourne East警局代理督察特拉瓦格里尼(Giovanni Travaglini)表示,Operation Aquim已致7人被控乞讨和持有疑似犯罪所得财物。

他说:“部分被警方逮捕和起诉的人还拥有货币兑换收据,也就是说,澳元最近已经被兑换成了人民币。”

警方声称,那些被指控的人最初声称自己无家可归,但警方发现他们有住房,并且是主动选择来到这座城市乞讨。

“我们正在继续调查此事,”他说。

特拉瓦格里尼说,在CBD乞讨的大多数人都是弱势群体,需要帮助,但Operation Aquim打击目标的专业乞讨人员是一个新的趋势。

他说:“维州警方继续与墨尔本市和救世军组织密切合作,以解决露宿问题,并帮助那些无家可归的人。”

特拉瓦格里尼敦促人们不要直接给乞丐钱,而要向那些为无家可归者提服务的机构捐款,如救世军组织。

他说:“如果乞讨者行为过激或者有暴力倾向,或者他们的行为将人们置于危险之中,你可以通过拨打000报警。”