清晨時分,在墨爾本Flinders和Swanston交匯處的Young & Jackson酒店外,一名戴着黑色帽子、身穿深綠色外套和黑色褲子的亞裔女子正在最繁忙的十字路口乞討。

很可能,她已經連續乞討了幾天甚至幾周時間——這是一項“收入不菲”的工作,可以讓她每天賺上幾百元。

然而,在這一天,老婦人的好運氣已經不再。當她伸手討零錢時,兩名身穿便衣、但佩帶槍套的警察走過來和她交談。

警方解釋稱,她的行為屬於違法,並在一名翻譯的幫助下,詢問她為什麼在那裡,以及她來自哪裡。

墨爾本市的執法人員也在場,他們的職責包括確保市中心的人行道不會被乞丐堵塞。

不久,他們從她身上發現了一本中國護照,並收回了大約50元現金。

這名女子最近剛到澳大利亞,持旅遊簽證,但她聲稱自己流落街頭,由於處境艱難,她需要錢才能回到中國。

她是墨爾本Operation Aquim的目標,這是維州警方、市府和救世軍組織(Salvation Army)聯合開展的一項行動,目的是打擊在CBD乞討的職業人士。

本周的行動發現了幾個來自中國的“乞丐”,他們被認為是一個有組織團伙的成員。

The woman, in dark green, is here on a tourist visa, but said she had fallen on hard times. Picture: Jason Edwards

A woman, pictured in a video last month on news.com.au, was allegedly part of the scam. Picture: Jason Edwards

從他們身上查獲的個人現金由48元至464元不等。

有關部門認為,相關人員在中國幫這些假乞丐辦好護照和旅遊簽證,他們乘飛機離開,然後由中國公民在這裡處理將所得收入匯回中國。

A woman breaks down while being escorted by police. Picture: Jason Edwards

這些乞丐作法雷同,標配的有:乞討碗、錢袋和枕頭,他們被安置在市中心的旅館裡,可能只會停留幾周時間。

Melbourne East警局代理督察特拉瓦格里尼(Giovanni Travaglini)表示,Operation Aquim已致7人被控乞討和持有疑似犯罪所得財物。

他說:“部分被警方逮捕和起訴的人還擁有貨幣兌換收據,也就是說,澳元最近已經被兌換成了人民幣。”

警方聲稱,那些被指控的人最初聲稱自己無家可歸,但警方發現他們有住房,並且是主動選擇來到這座城市乞討。

“我們正在繼續調查此事,”他說。

特拉瓦格里尼說,在CBD乞討的大多數人都是弱勢群體,需要幫助,但Operation Aquim打擊目標的專業乞討人員是一個新的趨勢。

他說:“維州警方繼續與墨爾本市和救世軍組織密切合作,以解決露宿問題,並幫助那些無家可歸的人。”

特拉瓦格里尼敦促人們不要直接給乞丐錢,而要向那些為無家可歸者提服務的機構捐款,如救世軍組織。

他說:“如果乞討者行為過激或者有暴力傾向,或者他們的行為將人們置於危險之中,你可以通過撥打000報警。”