(本报讯)由于凉季降雨持续减少、太平洋上厄尔尼诺现象加剧,澳洲人口最为稠密地区又迎来火灾风险较高的一年。


  据《雪梨晨锋报》报道,周二公布的《2015-16年南部澳洲季节性山火展望报告》显示,从南澳东南部到昆州Rockhampton以北的地区都是山火发生率高于正常水平的地区。


  山火与自然灾害合作研究中心(Bushfire & Natural Hazard Co-operative Research Centre)是报告的编纂机构之一,中心执行长桑顿(Richard Thornton)表示,虽然深冬的雨水降低了新州大部分地区及维州东部很早就进入火灾季节的风险,但是,连续的干旱年份使得澳洲大部分地区土壤水分含量相对较低。“预测地区的降雨量从长期来看依然偏低。”


  这些地区包括Otway山脉到墨尔本西南区,以及新州大部分沿海地区。



  气象局气候预报服务主管琼斯(David Jones)表示,自1997年出现较大的厄尔尼诺现象以来,每年4月到10月,澳洲南部大部分地区降雨量远低于平均水平,今年也不例外。天气只要暖和一点,水分很快就会蒸发掉。


  新州乡村消防队副警官罗杰斯(Rob Rogers)表示,深冬时节新州迎来的降雨提高了土壤水分含量,同时也意味着植被的生长,特别是杂草的生长加速。此外,降雨使得放火烧林的次数变少,消防部门未能完成降低火灾风险、减少自然灾害的目标。



  琼斯表示,天气模式变化多端使得预测更为复杂。一方面,太平洋的厄尔尼诺现象已经达到过去100年内最剧烈程度排名前五的水平了,使得澳洲东部更为干旱;另一方面,澳洲西海岸以外印度洋的温度也创下新纪录,意味着可能为澳洲大陆,特别是新州带来更多的降雨。


  不过,气象局表示,今年春天的温度,特别是夜间气温,预计将高于平均水平。


  在维州,急救服务管理专员拉普斯利(Craig Lapsley)表示,度过另一个干旱的季节后,维州西部比较让人担心。大部分维州人习惯在圣诞节前一周到1月之间忙着度假、疏于防范,使得1月和2月火灾多发,因此维州人应该在长长的一段时间内保持警惕、做好防火准备。


  在新州,8月蓝山(Blue Mountains)的Wentworth Falls附近发生了一场大范围山火,显示气候是多么干旱。如果夏季继续出现低湿度、高温、强风的状况,可能会带来很多风险。