在中國,驢皮具有藥用功能,可以提煉成阿膠,用於增強性慾和治療失眠。目前,非洲國家正在大量屠宰驢只以滿足中國的需求,而澳大利亞也在考慮跟隨。

每天,胡女士(Claire Hu)都要喝一種阿膠熬制的中藥湯,這是中醫開的,用於治療她的月經問題。胡女士說,阿膠可以調節月經周期,服用後周身溫暖,可以改善血液循環。

在中國,幾個世紀以來,驢皮煉製的阿膠都是一味神葯,可以治癒多種疾病,包括失眠、免疫力低下和性慾低下。

阿膠一般以膠狀或粉狀銷售,但近年來這種產品價格飆升。一公斤阿膠的售價現已超過500澳元,已經變成了一種奢侈的贈禮佳品,而不是普通的中藥處方成分。

今天,中國的阿膠需求已經超過供應。在20世紀90年代,中國有1100萬頭驢子,但二十年後,這個數字幾乎減少了一半,只剩下600萬頭。

動物權益活動家邁耶斯(Alex Mayers)表示,他曾經聽聞一些未經驗證的數據,稱中國大陸的驢子數量已經減少到300萬頭。他說:「驢是一種非常敏感的生物,很容易受壓力影響,在大量養殖的環境下會變得無法繁殖。但目前,我們看不到任何可以保障驢子福利的養殖方式,讓它們能夠繼續繁衍,讓阿膠貿易保持現有水平。」

除了對驢皮的需求之外,在中餐中相當常見的驢肉成本也在飆升。

北京一家很受歡迎的驢肉餐館的經理高世橋(音譯,Gao Shiqiao)表示,驢肉的進貨價格越來越貴。「驢肉脂肪含量低而且可口,很受人們青睞,但卻因為驢皮的緣故,價格上漲很快,如果不是因為驢皮,本來是相當便宜的。」

目前,中國正在從世界各地進口驢,主要是非洲。但由於屠宰驢只的數量失控,已經影響到當地農民賴以生存的工作驢,尼日利亞和布基納法索已在去年年底禁止向中國出口驢子。

而澳大利亞也在考慮跟上這一形勢,北領地政府目前正在研究將當地的野驢出口給中國的可行性。北領地政府說,它正在「響應關於在當地建立養驢場和加工設施之可能性的投資諮詢」。

 

  

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