周四,谭保政府向国会提交了新入籍测试改革的立法草案,许多改革细节首次曝光,其中包括要求想成为澳大利亚公民的移民,必须具备“大学标准”的英文水平。反对党虽然还没有最终决定是否支持整体改革,但却已经批评这样的英文水平要求是一个“奇葩的想法”。

根据周四提交给国会审议的一系列新措施,澳大利亚公民身份的申请人将需要证明自己具备“有竞争力的”英文阅读、写作、听力和口语水平。具体需要熟练到什么程度,将由移民部长来决定。

反对党入籍事务发言人博克(Tony Burke)说,讨论将语言能力标准规定在“6级”(level 6)——大致相当于入读大学所需的水平——是一个“奇葩的想法”。“我们规定的这个标准,有非常多出生在这里的澳大利亚人都达不到,而且永远也不可能达到。”他对澳广(ABC)电台说。

60岁以上的老人和16岁以下的儿童可以豁免于英文测试,在听力、口语或视力方面有障碍的人士,以及身体或心理上遭受永久或长期障碍的人士也可以免考。

移民部长达顿(Peter Dutton)对国会表示:“英文能力对经济参与和社会凝聚力至关重要。澳大利亚公众强烈支持当局确保未来公民会说英文——我们的国语——全面参与澳大利亚的生活。”

该法案包含了谭保政府在4月时提出的若干入籍要求修改。其中包括永久居民必须在澳洲居留四年,而非一年,才能申请入籍;进行新的价值观测试,加强品行考察等等。申请人还必须证明自己已经融入小区,包括“以符合澳大利亚价值观的方式行事”。

其他拟议的变更包括:将“承诺誓言”(pledge of commitment)改成“效忠誓言”(pledge of allegiance);如果申请人因为居住要求以外的原因,不被移民部长批准成为公民,那么需要等待两年才能再次申请入籍;所有申请人都必须具备良好的品行,才能够成为澳大利亚公民。

达顿表示,在“国家安全环境日益严峻”的情况下,新法律将有助于维持公众对移民项目的大力支持以及澳大利亚公民身份的价值观。

工党将在下周二的党团会议上决定其最终立场,但博克倾向于认为,要求新公民表示出对澳大利亚效忠的强烈承诺,是个好主意。博克希望澳大利亚的永久居民能够全心全意地为澳大利亚奉献。

新测试旨在排除危险分子

谭保政府4月份公布了新入籍测试的要求,将使成为澳大利亚公民的门坎提高,新移民将被询问他们对澳大利亚价值观的认同程度,以排除恐怖分子和犯罪分子。

一些新的问题包括:“你可以私下在家殴打你的配偶吗?”以及“在什么样的情况下,禁止女孩接受教育是合理的?”

更严格的语言要求是改革的另一项重要内容,申请人将临独立的英语考试。

达顿否认这些变化是针对穆斯林移民,他说,澳大利亚穆斯林小区99%的成员都是守法公民,他们会认为家庭暴力令人反感。