澳大利亞塔斯馬尼亞大學海洋和南極科學研究學院日前發布報告說,在澳東南部海域海底沉積物中發現高濃度塑料微粒,很可能污染整個食物鏈。

研究小組在2015年9月至11月間,從新南威爾士州、維多利亞州、塔斯馬尼亞州及南澳大利亞州共計42處地點採集海底沉積物樣本,並發現平均每毫升沉積物中含超過3個塑料纖維或顆粒。

研究組組長斯科特·林表示,這項研究顯示了塑料微粒在海洋環境中極易分散。“對於澳大利亞東南海域中塑料微粒濃度之高和分散範圍之廣,我們感到驚訝”,斯科特說,“我們本以為人口密度高的城市附近海域塑料微粒污染較為嚴重,但研究結果顯示偏遠地區附近的海域污染濃度也很高”。斯科特表示,此次抽樣中塑料微粒濃度最高的海域位於塔斯馬尼亞州東部比舍諾小鎮附近,每毫升沉積物含12個塑料微粒或纖維。

斯科特還說,此次研究發現的塑料微粒大部分為.0.038毫米至0.250毫米的塑料纖維,通常來自落入海洋中的塑料碎片,或用於化妝品和服裝中的纖維。

直徑小於0.5毫米的球狀塑料顆粒常被添加至洗面奶、沐浴露、牙膏、護膚霜等日化用品中,使產品具備柔滑的使用感。由於尺寸太小,塑料微粒無法被現有污水處理系統過濾,最終會流入海洋。環保專家擔心,塑料微粒會被小型海洋生物吞食,進入食物鏈、危害野生動物,甚至可能流向人類餐桌。斯科特認為還需進一步研究海洋生物消化塑料微粒的速度,及其對人類的影響。

塑料微粒對海洋的污染已成為全球最嚴重的環境問題之一,各國正積極採取行動,減少微塑料的使用,保護海洋環境。