在大多数孩子还在努力掌握英文基础的时候,阿德莱德西澳学生埃梅里克·比肯(Americo Beecken)和梅丽·潘特拉迪斯(Mei Li Panteladis)已经沉浸在中文学习中了。

他们和Plympton国际学校(Plympton International College)的同学们一起,每天有一节课以中文授课,他们正在为南澳唯一一个中英双语教学项目打基础,该项目将从3年级开始。

中文普通话已经成为澳大利亚除英文以外的最主要语言,有59.8万人说中文,而且每年增加5.2万人;其次是阿拉伯语,有32.2万明使用者。

然而,在重要的经济关口,澳大利亚学校高年级的语言学习仍然落后。

悉尼科技大学澳中关系研究所(Australia-China Relations Institute)去年的一份报告指出,自2008年以来,学习中文的学生人数已经翻了一番,达172,832人,占全部入学人数的4.7%,但在此期间,学习中文的非华裔12年级学生人数却在稳步下降。

墨尔本大学Asialink的亚洲教育基金会(Asia Education Foundation)主任柯比(Kathe Kirby)认为,澳大利亚还需要做更多工作来鼓励亚洲语言的学习,有些州比其他州更加重视。

她说,全澳的12年级,只有不到6%的学生正在学习亚洲预言,而且只有大约11%的学生在学习外语。

“在全球化的世界中…全球化语言将成为新世界秩序的货币之一。”柯比女士说。

维州是语言教学的佼佼者,自2010年以来,维州公立学校中学习中文的人数呈现爆炸式增长,特别是在小学阶段。去年,中文普通话是学习人数第二多的语言,仅次于意大利语。

维州学校高年级学习中文的人数也在增加,去年共有3027名12年级学生学习中文。

新州去年有849名12年级学生学习中文。

随着南澳重新调整和改革其经济,州政府正在加强其语言学习。教育厅长克罗斯(Susan Close)表示:“南澳的野心比目前的成就还要大,我们希望学生能够坚持学习一门语言,直到12年级。”

中国是南澳最大的贸易伙伴,而法国将在南澳建造下一代澳大利亚潜艇。

南澳在Plympton开展了中英双语教学,并在一所法文双语学校开展了法英双语教学。