今年夏天,如果新州最主要的煤矿之一过早关闭,那么新州将面临严重的断电以及电价高涨的风险。

EnergyAustralia还将在法庭上争辩称,Centennial Coal旗下的Springvale煤矿的命运悬而未决,已经对新州的电力市场造成了影响。

土地及环境法庭(Land and Environment Court)很快就将对该煤矿何时停止运营作出裁决。此前,新州上诉法庭(NSW Court of Appeal)的裁决给该煤矿的前途打上了一个问号。这座煤矿是Mt Piper火力发电站的唯一煤矿供货商,而这座发电站供应了新州15%的电力,让120多万户家庭能够使用电灯及空调。

“我们对Mt Piper火力发电站的运作可能受到影响深感担忧,” EnergyAustralia的柯莱特(Mark Collette)表示,“这座发电站是最新建成的,而且是新州最节能的火力发电站之一。”

环保团体4Nature出于对Springvale煤矿可能影响饮用水安全的担忧,在2015年通过部分受纳税人资助的环保人士办公室(Environmental Defenders’ Office)发起了诉讼,对一份打算将Springvale煤矿的寿命延长十多年的规划同意书提出了质疑。

这场诉讼原本在土地及环境法庭败诉,但却上诉成功。现在,案子又回到了土地及环境法庭,该厅将裁决该煤矿何时关停。

据了解,Centennial Coal希望能推迟裁决时间,以便取得新的规划同意书,让该煤矿能够继续运营下去。

Mt Piper火力发电站的经营商EnergyAustralia与Centennial Coal正在共同建设一个耗资1亿元的水处理厂,但是双方都认为目前矿井的未来存在不确定性,会让这个水处理厂也处于风险之中。

EnergyAustralia特别担心法院的决定给Mt Piper火力发电站夏季供电能力造成的影响,特别担心今年2月热浪造成供电危机的情况重演。

柯莱特说,Mt Piper火力发电站对能源可靠性“至关重要”,称Springvale的关闭及其对Mt Piper火力发电站的影响将波及电价,同时造成数百人失业。