澳洲政府今 (18) 日宣布将出资协助梭尾螺的繁殖,这是一种可以补食海星的巨型海蜗牛,近年来棘冠海星不断啃食珊瑚,促使政府不得不采取行动拯救濒临绝种的世界遗产大堡礁。

由于大堡礁生态系统受到污染与地表径流影响,棘冠海星的数量因此暴增,带来的影响也逐渐扩大,2012年的数据显示,总长2300公里的大堡礁有一半占满了珊瑚,但有42%是遭到棘冠海星破坏。

澳洲海洋科学院研究发现,梭尾螺特别喜爱捕食棘冠海星,最大能长到半公尺长,嗅觉灵敏,光靠味道就能捕到猎物。

研究还发现,牠们特别喜欢捕食棘冠海星,但每周只会吃几只,且人们为了梭尾螺的壳不断捞捕,使这种海蜗牛濒临灭绝,所剩不多,促使澳洲政府今天宣布出资协助繁衍牠们的研究。

昆州联邦国会议员恩池表示:「如果成功,这项研究将能让科学家仔细看看大型梭尾螺对棘冠海星行为造成的影响,也能测试牠们的潜能,这种控管手段能协助减少,因海星爆发所造成的珊瑚损失。」

研究人员最近表示,可能将释放一种捕食海星的巨型海蜗牛来协助拯救濒临灭绝的世界遗产大堡礁,目前正进行实验,盼能繁殖出数千只这种稀有动物。