大堡礁堪称澳洲国宝,然而受到气候变迁、人为破坏等诸多影响下,珊瑚面积逐年减少,其中棘冠海星的蚕食,被认为是最大的主因之一;为从海星口中拯救大堡礁,澳洲昆士兰科技大学正在开发海星杀手机器人「COTSbot」,能在海中自主巡航,一旦发现目标会注入致命物质进行铲除。

尽管棘冠海星与大堡礁共生数千年,早已是生态环境的一部分,然而海星的爆发式成长,却使大堡礁面临严重威吓,根据澳洲政府的调查,1985 年至 2012 年间,有 42% 的珊瑚面积消失肇因于棘冠海星的蚕食。

根据《Scientific American》报导,为抑制海星的蓬勃成长,澳洲昆士兰科技大学正在开发海星杀手机器人 COTSbot,搭载人工智能,在测试中拥有 99.4% 的识别正确度,能精准铲除棘冠海星,而不伤及其他生物。

COTSbot 的识别能力相当惊人,研究人员 Matthew Dunbabin 表示,「它的辨识能力精准到,连 3D 打印的模型都无法误导,只会专注攻击活的棘冠海星。」

COTSbot 会按照预先设定的路径,在海中自主巡航,藉由声纳及多架摄影机的帮助,它能在大堡礁中穿梭而不碰撞到纤细珊瑚,并透过颜色、形状等特征搜索棘冠海星位置,一旦发现目标,下方的机械臂会立刻注射 10 ml 的有毒胆汁酸,铲除对象。

被攻击的棘冠海星会在 24 小时内毒发身亡,毒杀的好处在于,海星超群的再生能力对此毫无用处,也无法藉由断裂生殖残存下去;COTSbot 携带的致命物质,足以让它在一趟 4 至 8 小时的任务内,抹杀超过 200 只海星。

Dunbabin 说,COTSbot 未来可代替潜水员以人力去除海星的作业,天气恶劣或洋流强劲的状况下,甚至禁止游泳的夜晚也能持续工作。