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悉尼大学校长迈克尔-斯宾塞

澳大利亚的大学越来越敌视言论自由,有一项审计发现,大多数学校都制定了政策、指导方针或章程,禁止学生发表“侮辱”或“不受欢迎”的言论,讲“无礼的笑话”,或者在某些情况下作出“讽刺”。

公共事务研究所(Institute of Public Affairs,IPA)的分析显示,在澳洲42所大学中,有81%的学校哦对校园里的言论自由怀有强烈敌意,原因是学校管理者或学生采取了一些吹毛求疵的政策或行为。还有17%的大学潜在地通过维持可能会扼杀学生言论的政策来威胁言论自由。

只有一所大学积极支持校园里的言论自由,而且是制定了维护知识自由(intellectual freedom)的政策的少数几所大学之一,它就是新州Armidale的新英格兰大学。

悉尼大学被评为对言论自由最有敌意的大学。它排名第一,得分为36分,比第二名查尔斯特大学(Charles Sturt University)高出一倍多。

悉尼大学之所以得到这么高的分数,是归咎于它在诸多审查丑闻中所扮演的角色,而非它制定的政策,这些丑闻以学生活动为首。

负责开展审计的IPA研究人员马修·拉什(Matthew Lesh)说,许多政策似乎超出了法律的范围,这意味着学生们在校园里说或做的事情比在更广泛的社区里更受限制。

“绝大多数大学似乎都出台了一些政策,在没有进行合理的‘理性人’测试的情况下阻止(学生和教职工的)行为,”他说。“他们还将犯罪的概念扩大至伤害他人感情,或情绪伤害或不受欢迎的行为。”

悉尼大学校长迈克尔-斯宾塞(Michael Spence)表示,他认为一所大学所扮演的角色是主持不同话题的讨论,鼓励人们提出不同观点。

“悉尼大学支持学术自由,”一位发言人称。