为解决因飞行员短缺造成飞机无法起飞、航班取消的潜在威胁,澳大利亚重新允许外籍飞行员持工作签证入境。

四月,澳大利亚政府曾有大动作,取消了面向外籍人士工作岗位的签证。但是,考虑到澳大利亚全国飞行员短缺,政府从下个月开始将重新允许飞行员入境澳大利亚。

澳大利亚地区航空协会(RAAA)称,移民部长彼德·达顿的办公室向该协会确认了这则消息。该协会目前正在四处游说,争取把签证有效期从两年延长到四年。

该协会首席执行官Mike Higgins在周四(28日)表示:“符合要求的资深飞行员通常拖家带口,或有其他一些状况。为了吸引他们,我们需要有足够的吸引力让他们举家迁至我们这里。四年期(签证)或许能成为一个亮点。”

他表示,阿提哈德航空、阿联酋航空等大型国际航空公司从澳大利亚航空公司招人,使得后者又不得不从澳大利亚地区规模较小的航空公司招人,造成了“滴漏效应”。

他还补充道,这些外籍飞行员将扮演训练、指导澳大利亚当地飞行员的角色。

他说,如果现在的短缺状况持续下去,航空服务将不得不打折扣。

交通部长安东尼·阿尔巴尼西则称,飞行员短缺现状是对政府治理澳大利亚航空业不力的“宣判书”。他在悉尼发言道,“是本届政府犯下了错误。澳大利亚不仅应当有能力培养出技术精湛的飞行员以服务本国航空业,还应能够训练全世界的飞行员。(澳大利亚航空业)应该成为一项能够输出的产业,惠及国家经济。”

安东尼·阿尔巴尼西还呼吁大家关注澳大利亚机场与港口的潜在所有权问题。此前曾有报道称,西澳大利亚一座地区机场有一半所有权掌握在中国南方航空公司手中。

他说,“我认为,不管是港口还是机场,都应接受仔细审查,确保它们的所有权在澳大利亚手中,并受澳大利亚控制。港口和机场的所有权归属得先考虑是否符合国家利益。”

澳大利亚联邦自由党参议员康塞塔·菲拉万提·威尔丝承认飞行员短缺的现状,但称该问题由来已久,且上届工党政府也对其负有一定责任。她对天空新闻说道,“的确是有短缺,但有的问题已经积攒了好几年。”

移民部长彼德·达顿拒绝评论此事。