澳大利亚外交部证实,埃及南部城市卢克索附近发生一起致命的热气球坠毁事件,其中的游客包括澳人。

气球在大风中坠毁致一名南非乘客身亡,目前尚不清楚是否有澳大利亚公民在这12人中受伤。

外交部一名女发言人周六表示正为涉事的几名澳人提供领事协助。

官方媒体将此次事故归咎于恶劣的天气状况,但没有再详细说明。官员称,热气球在日出时起飞,在450米高空飞行了约45分钟,经过多山地区时,飞行员失控造成事故发生,受伤者当中也包括飞行员本人。

大风和沙尘暴袭击埃及多个地区,开罗主要机场的天空乌云笼罩,红海一些港口也被迫关闭。

一位阿根廷和两名法国游客正在医院接受治疗,卫生官员和官方媒体早些时候表示,一名女子在事故中死亡。其他一些游客也被送到卢克索国际医院,但几小时后已经出院。

卢克索是埃及旅游产业的重点城镇之一,周边有许多古墓葬和其他历史遗迹。在多年的政治动荡之后,这里是埃及努力恢复的主要收入来源之一。

A hot air balloon flying over an ancient temple on the west bank of the Nile River in Luxor, Egypt, 2016.

当地民航部门在一份声明中称,气球偏离了原定航线,坠毁时有20名游客在上面。另外21个载有400多名游客的气球在周五已经安全着陆。

热气球坠毁在卢克索已经有段历史了。最致命的一起发生在2013年,当时气球飞过城市上空着火,下坠约305米并撞上甘蔗田,造成至少19名外国游客死亡。气球专家称,这项活动已经有200年历史,但这起是最严重的一次事故。

2016年,事故再次发生,22名中国游客受轻伤,埃及暂时停止了气球飞行。

多年来,埃及加强了对气球游乐设施的安全规定,现在这些气球有相机监控,并禁止在2000米以上飞行。

民航部表示,星期五的坠毁事件正在调查中。据国家气象预报机构称,沙尘暴席卷埃及的大部分地区,包括开罗、西奈半岛和沿海地区,这些地区可以俯瞰红海。

由于能见度太低,卢克索省长Mohamed Badr下令关闭所有连接其他省份的高速公路。开罗国际机场的工作人员表示,由于强风和暴风雨,他们处于高度戒备状态,但没有取消或重新安排行程。

热气球飞行相当受欢迎,因为俯瞰古老的卡纳克神庙(Karnak Temple)和其他历史遗迹可以有非常好的视野。