「鬼蝠鱝」(學名:Manta birostris),俗稱飛魴仔、鷹魴,是魔鬼魚的一種。由於鬼蝠鱝於全球的數量持續減少,所以牠們已被國際自然保護聯盟(IUCN)列為次級保育動物。而在日前,幾乎又多一隻鬼蝠鱝葬身海洋!

澳洲巴利納的夏普斯海灘(Sharpes Beach)里,就一隻鬼蝠鱝被困在淹沒海洋內的漁網之中,多番爭扎也未能逃出。遊人Jonathan Clark和來自澳洲「海洋牧羊人協會」(Sea Shepherd Australia)的船員們正巧在夏普斯海灘附近巡邏,並在防鯊網中發現這條被困的鬼蝠鱝。Jonathan Clark:「當我們走近防鯊網時,除了發現部份動物屍體之外,我們還注意到在網下安裝了『誘餌球』,相信就是它把動物引了過來,被防鯊網纏着。起初,被沒有留意生還的鬼蝠鱝,『海洋牧羊人協會』其中一名隊員發現牠的鰓仍有呼吸動作,我們正設法將牠拯救出網。」

私自營救將被檢控 最高罰款2.2萬澳元

事實上,防鯊網由新南威爾士州(NSW)政府安裝,在這個灘內已經裝上4個同類的防鯊網。唯一能合法地接觸防鯊網的,亦只有新州漁業部的承辦商。Jonathan Clark:「我曾致電新州漁業官員,並告訴他們的防鯊網對海洋有多大影響,現正有一條鬼蝠鱝被困在內等待拯救,但得到回復是他們只會堅持作12到48小時的例行檢查。」

Jonathan Clark知道,如果私下接觸防鯊網是違反官方指引,他和「海洋牧羊人協會」都可能被檢控甚至罰款高達22,000澳元的罰款。最後,他們只能作出沉重和心痛的決定,明知道鬼蝠鱝會死去,也只能離開防鯊網區域。

防鯊網威脅擴大

據該海洋牧羊人協會表示,這個防鯊網於2016年安裝,為了防止鯊魚靠近岸邊,保障游泳人士的安全措施。雖然防鯊網起了防衛作用,但同時專家認為防鯊網每年也捕殺死數百海洋動物,當中包括瀕危物種如海龜、海豚、鯨魚等等,也因防鯊網的關係而危害其他的生命。除了夏普斯海灘,在新南威爾士州安裝了51個鯊魚網;昆士蘭州也安裝了30個。防鯊網將陸續為海洋動物帶來威脅,事實上不但愈來愈多人表示反對安裝,而是有更多人呼籲清拆防鯊網,拯救海洋動物!