西澳政府决定斥资570万元,为患有A、C、W、Y群脑膜炎球菌病的5岁以下儿童免费接种疫苗,并因此成为澳洲首个采取上述举措的州。

《澳洲人报》24日报道,去年,西澳罹患脑膜炎球菌病的患者人数大幅增加,共报告46例确诊病例,约占全国总确诊病例的约15%,其中有6人死亡,同时5岁以下儿童为罹患该疾病的高危人群。为此,西澳政府决定向5岁以下儿童提供免费接种服务。

卫生厅长库克(Roger Cook)表示,西澳早已开始资助针对15岁至19岁之间青少年的A、C、W、Y群脑膜炎球菌病疫苗接种服务,因而针对儿童的疫苗接种服务势在必行。库克还表示,虽然脑膜炎球菌病并不常见,但一旦感染可能带来致命后果。通常情况下,脑膜炎球菌病疫苗的价格为100多元。