据费尔法克斯传媒报道,澳大利亚情报机构非常担心中国公司华为计划构建连接所罗门群岛和悉尼的互联网电缆所带来的安全性和战略风险,因此,谭保政府决定破财消灾,承担该项目的绝大部分费用。

外交部已经确认,它已经承担了兴建这条海底光缆的责任,包括通过海外援助项目为大部分项目付款——这将花费数千万元。

该电缆将为这个现在依赖卫星进行网络通讯的太平洋小岛提供快速可靠的互联网。

这一举措意义重大,因为这显示了谭保政府愿意在没有华为参与的情况下保障光缆项目能够继续下去。

所罗门群岛的前总理玛纳西·索加瓦雷(Manasseh Sogavare)与华为签约,但澳大利亚向霍尼亚拉明确表示,它担心这家中国电信公司会利用这条光缆接入澳大利亚的互联网骨干网,而澳大利亚情报机构ASIS的负责人华纳(Nick Warner)去年6月亲自向索加瓦雷发出警告。

此前,澳大利亚政府曾禁止华为投标参与国家宽带网(NBN)。

去年11月,世界银行前高级顾问胡里克(Rick Hou)在11月接任总理之位,他在澳大利亚备受尊重。胡里克也对前任与华为签署合约持严厉批评态度。

外交部女发言人告诉费尔法克斯传媒,政府已经与澳大利亚电信公司Vocus签订了一份合同,开展初步工作。

她说:“他们将进行一项范围研究,并确定为所罗门群岛带来高速通讯的潜在解决方案。这个项目的大部分资金将来自澳大利亚的官方发展援助计划。”

她表示,所罗门群岛项目和另一个为巴布亚新几内亚铺设光缆与澳大利亚相连的项目结合在一起,创造“成本效益显著”的项目。此前的估价显示,光是所罗门群岛的项目就要花费8600万元。

根据联邦政府的AusTender网站,Vocus获得了280万元的资金进行所罗门群岛和巴布亚新几内亚的范围界定研究。外交部发言人说,这项研究将确定最终成本。

费尔法克斯传媒得知,澳大利亚担心华为接入澳大利亚重要基础设施的安全问题,并通过光缆项目扩大中国对太平洋地区的影响力。

所罗门群岛最初是决定找一家英美公司来铺设海底光缆,而且获得了亚洲开发银行的支持,但前政府突然转向华为,促使亚行退出,理由是“华为的合约没有经过亚行的采购流程”。

洛伊研究所(Lowy Institute)的太平洋岛屿专家普利可(Jonathan Pryke)对澳大利亚的这一举动表示称赞,他说这种做法具有战略性和安全性,同时也提供了岛国急需的发展。

“这个项目显然有一个战略目标,那就是确保像中国这样的第三方或者像华为这样的中国公司不会趁虚而入,向巴新或者所罗门群岛提供一条可能影响战略利益和危害澳大利亚安全的电缆。”

他表示,如果中国的发展项目更加透明,在太平洋地区的发展将受到欢迎,并补充说所罗门群岛担心索加瓦雷政府与华为公司的交易不透明。