澳洲南澳政府4日宣布一項具劃時代意義的計劃,將向當地5萬戶家庭提供太陽能板和電動車大廠特斯拉(Tesla)的電池,把這些家戶相互連接成為全世界最大的虛擬發電廠。

南澳政府初期將先為1,100戶公共住宅免費安裝5千瓦 (KW)的太陽能板網絡,這些太陽能板會與13.5千瓦/小時(KW/h)的特斯拉「能源牆」(Powerwall)二代電池相連。此計劃之後將再增加2.4萬戶公共住宅,並於未來四年間推廣至全南澳至少5萬個家戶。

南澳州長維瑟里爾(Jay Weatherill)說:「我們已經生產出全世界最大的電池,現在我們將產出全世界最大的虛擬發電廠。」「我們將利用民眾住家替南澳電網發電,參與計劃的家庭將能省下大筆能源費用。」

維瑟里爾表示:「我們正有效地將額外的發電廠納入南澳的能源市場,而這額外的競爭將為每個人壓低能源價格。」他並引述「前沿經濟學」(Frontier Economics)的分析指出,該發電廠預料將能讓參與計劃的家戶省下30%的電力費用。

這個互聯發電廠將獲得南澳政府資助200萬澳幣(160萬美元),並獲得來自「納稅人再生技術基金」3,000萬澳幣的貸款。

特斯拉表示,該虛擬發電廠將提供250百萬瓦的太陽能和650百萬瓦小時的電池儲能,「在關鍵時刻,這個虛擬發電廠能提供的電力,與一座大型燃氣渦輪發電廠或燃煤發電廠相當」。

特斯拉去年已在南澳打造全世界最大的電池,提供電力給逾3萬戶家庭。

南澳在2016年曾因「前所未見的」暴風雨造成電力傳輸中斷,導致全州大停電,之後政府便努力尋找更多發電方式,尤其是透過可再生能源來解決能源災難。