网上零售时代的崛起是令人担忧还是令人欣喜呢?可以说,两者都有,这取决于不同的衡量方式,以及你的自身利益。

消费者需要丰富的选择、有吸引力的价格和可靠负责的商家。总的来说,互联网改善了消费者诉求的所有这些方面:选择是丰富的,价格是透明的,卖家和买家都是公开的,如果他们表现不好,就会被公诸于众,并得到法律的惩戒。网购有危险,但它的好处盖过了它带来的安全风险。

股东希望他们冒的财务风险能得到回报。对长期股东来说,一旦他们所投资的公司的市值下跌,他们就会忧心忡忡。最近几天,由于股东对百货公司Myer的生存能力感到担忧,这家公司的首席执行长被解雇了,这就是个例子。相比大概10年前上市时的股价,Myer现在的价格几乎快要跌得剩下十分之一。当然,那些把赌注押在势头迅猛的网上零售商身上的投资者可就收益丰厚了。

许多传统零售商的处境堪忧。它们的市场主导地位受到竞争对手的攻击,这些对手的成本比它们低得多。在短短几十年时间里,电商先锋亚马逊已经成为全球最大的公司之一。亚马逊最近对澳洲260亿元的零售市场也发起了进攻。

当亚马逊在澳洲全面开业时,本土最大零售公司Woolworths的董事长就隐晦地向供应商提出威胁,他警告说,如果供应商要在亚马逊上卖东西,他们要想想后果是什么。澳人现在越来越青睐网购,65%的人会在网上购物,40%的人每个月至少网购一次。在线零售的营业额正以双位数的速度增长。

工薪阶层希望工作有保障,对就业满意,以及得到合理的工资。零售业仍然是一个巨大的就业来源,但它的地位会相对下降。科技一如既往地摧毁了许多单调乏味的工作,但在蓬勃发展、回报丰厚的领域,如社会服务和老年护理以及创意产业,它们创造了远远更多的就业机会。

至关重要的一点是,供应链要保证负责和透明——这是打击儿童奴役的关键武器,因为这是亚太地区存在的一个严重问题,也是快时尚产业的潜在促成者,可悲的是,快时尚产品往往很快就被扔进垃圾场。

在网上购物兴起的过程中,传统零售商的损失最大,它们已经成功游说政府对在线进口产品征收GST。虽然这将在一定程度上促使竞争环境更加公平,但随着国家宽带网络提供更快的网速,互联网的普及度越来越高,传统零售商面临的困境只会恶化。许多公司已经建立在线业务,这可能会帮助他们生存下去,甚至发展壮大。

零售变革带来了竞争、技术、创造力和市场透明度等方面的净收益。风险是可控的,尽管无法完全杜绝,但它的潜在好处是不可估量的。

(本文译自《时代报》  Alex Lavelle文)