墨爾本和悉尼許多時尚的內城住宅都隱藏着健康危害。

這些危險以鉛的形式存在,有時隱藏在油漆、灰塵,土壤和水中。

《柳葉刀公共衛生》期刊發表的一項新的大型美國研究提出了有關鉛暴露安全程度的新問題,並表明,即使是非常低的鉛污染水平也會對人造成傷害。

雖然脫落或風化的舊鉛塗料可能導致急性暴露,但老化的管道以及老房子管道配件中的鉛滲出,也可導致低水平的持續暴露。

供水公司負責主管道到水表的管道,但屋內的管道就要由住戶自己管理了,在許多情況下,人們根本沒有想過鉛污染的問題。

澳大利亞正在爭論鉛的安全水平問題,因為即使水平很低,它也可能對多器官系統產生毒性作用。

在澳大利亞,血鉛水平大於5微克/分升表明一個人已經或正在持續接觸鉛,而且鉛的水平高於被平均“背景”水平。

但是美國的研究表明,血鉛水平在1-5微克/分升之間,就會增加死亡風險。

該研究在20多年裡監測了1.4萬多人的血鉛含量,顯示低水平的鉛暴露是導致澳人過早死亡的主要危險因素,尤其是心血管疾病導致的死亡。

據估計,幾乎三分之一的心血管死亡可能是由於鉛暴露造成的,這比之前的估計高出近十倍。

這種暴露與高血壓,動脈硬化和冠心病有關。

專家表示,公共衛生措施,如減少舊住房,逐步取消含鉛燃料,更換鉛管道,減少鉛冶煉廠和鉛電池設施的排放等,對防止暴露是至關重要。

他們還表示,鉛暴露被忽視不足為奇,因為它無處不在,十分隱蔽且基本上超出了人們和他們的醫生的控制。

“在過去的幾十年中,飲用水被認為是澳大利亞大多數人接觸鉛的相對較小的來源。”新南威爾士大學土木與環境工程教授卡漢(Stuart Khan)說,“這是因為還有其他更重要的來源,包括含鉛汽油和油漆。

儘管鉛可以從受污染的供水進入飲用水中,但他表示,一個更常見的問題是,因為焊接和焊接過程太粗糙,管道和管道材料中的鉛會被浸出。

家用水龍頭配件,如一些過濾器,也可能含有鉛基成分,可以將鉛浸入水中。

由於兒童接觸鉛的風險最大,他認為政府應該要求所有學校制定水質管理計劃。

接觸鉛會導致兒童智商,學習成績下降,出現行為問題和青少年性發育遲緩。

麥覺理大學環境科學系的泰勒教授(Mark Patrick Taylor)說,今天大多數澳大利亞兒童的鉛暴露源頭來自沉積在花園土壤中的鉛和鉛塵,或者來自以前含鉛的塗料。

他的研究已經證實,之前的空氣中鉛暴露與有害的結果和反社會行為有關,包括暴力犯罪率和毆打致死率上升

研究還表明,即使是新的水龍頭也會含有一些可能被浸出的鉛,給嬰幼兒造成長期暴露於鉛的風險,這尤其讓人擔心。