据费尔法克斯媒体周二报道,中国已经联系瓦努阿图,表示希望在南太平洋建立一个永久性的军事基地,这是一个全球性的重大举措,澳大利亚将看到这个日益强大的超级大国的战舰开到家门口来,而导弹也可能在12分钟之内打到悉尼!

费尔法克斯媒体披露,中国和瓦努阿图政府之间已经就该岛国的军事集结进行了初步讨论。

虽然中方还没有向瓦努阿图政府提交正式建议,但高级安全官员认为,北京的计划最终可能形成一个全面的军事基地。在堪培拉和华盛顿的最高层也对中国在距离澳大利亚如此之近的地方设立军事前哨的前景进行了讨论。

在距离澳大利亚海岸线不到2000公里的地方建设军事基地,将让中国能够将军事力量投入太平洋,并扭转该地区长期的战略平衡,这可能增加中美之间对抗的风险。这将是中国在太平洋建立的第一个海外基地,也是世界第二大海外基地。

随着北京通过基础设施建设和贷款加强对太平洋岛国政府的影响力,澳大利亚情报和安全部门以及他们在美国和新西兰的合作伙伴都一直在关注这个问题。

北京一直在瓦努阿图“下钱雨”,该国人口约27万人,而北京投入了数亿元的开发资金,上周还承诺为总理夏洛·萨尔瓦伊(Charlot Salwai)建造一座新的官邸,以及其他政府大楼。

多名消息人士表示,北京在瓦努阿图的军事野心可能会逐步实现,可能会以获取协议为起点,允许中国海军舰艇经常停靠并进行维修,加油和补给。这种安排可以建立在此基础之上。

由中国出资的最重要的项目之一是北部Espiritu Santo岛的一个主要新码头。洛伊研究所的太平洋岛屿专家乔纳森·普赖克(Jonathan Pryke)说,Luganville码头在堪培拉“在国防,情报和外交界引起了轩然大波”,因为尽管其明确的目的是服务游轮,但它也有可能服务于海军舰船。

这个码头靠近中国正在帮助瓦努阿图升级的国际机场。

费尔法克斯媒体了解到,中国人民解放军内有一些高层人士想快速在瓦努阿图建立起适当的基地。

瓦努阿图驻堪培拉的大使卡洛里斯(Kalfau Kaloris)表示,该国外交部“不知道有这样的建议”。

中国驻堪培拉大使馆发言人拒绝发表评论。

中国已经在南海的若干复垦礁石上建立了军事能力,已经将其军事实力投入海中,这引起包括澳大利亚在内的国际社会的谴责。瓦努阿图是坚定支持北京有争议的岛屿建设计划的少数几个国家之一。

堪培拉和华盛顿已经对中国在印度洋使用的方法进行了比较,中国最近在非洲国家吉布提建立了第一个军事基地,据报导正在考虑在巴基斯坦和斯里兰卡的军事设施。吉布提基地设有一个港口,直升机基地,机库和可容纳多达10,000人的住宿。

尽管最近的讨论围绕着中国对瓦努阿图的巨大努力,但政界也提出汤加可能是中国设立军事基地的地点。

外交部长毕晓普上周六陪同查尔斯王子访问了瓦努阿图,费尔法克斯媒体被告知,此行旨在展示英联邦承诺实行自由开放的国际规则体系的优点。

防务专家说,中国在瓦努阿图建立军事基地之后,可能会在其他地方也建立基地,这将允许解放军挑战美国在太平洋地区的战后统治地位,而这得到了澳大利亚的大力支持,并被视为澳大利亚安全的基石。。

“事实证明,如果中国有一个或多个中国基地,那么它有能力做的就是挑战,以及提出更多挑战。”前美国国务卿克里的前顾问埃德尔(Charles Edel)说,“中国在瓦努阿图的存在,今天是关于捕鱼和商业贸易,明天可能就会对澳大利亚的北方领土构成威胁。”

现在在美国研究中心工作的埃德尔博士说,这将改变澳大利亚的外部安全环境,这可能是“自20世纪40年代以来”所未见的。