据媒体报导,中国向瓦努阿图提出建立永久性军事基地的建议之后,澳大利亚和新西兰周二均警告中国,反对其在南太平洋建立任何军事基地。

费尔法克斯媒体周二报导说,中国已经向这个前法国殖民地寻求在南太平洋建立永久性的军事存在。

不过中国和瓦努阿图均否认这些报导。澳大利亚总理谭保说,瓦努阿图向他的政府保证,“中国没有提出这样的要求”。

“我们非常关心在太平洋岛国和我们的邻国建立任何外国军事基地,”谭保告诉记者。

而新西兰总理阿德恩(Jacinda Ardern)也表示,该国强烈反对太平洋地区的军事化。

瓦努阿图政府发言人布尔(Hilaire Bule)表示,目前还没有这样的计划。近几年来,这个28万人口的国家从中国获得了大量的基建资金。

中国外交部发言人也驳回了这一报导,称其为“假新闻”。

这一报道也让国内外国防专家纷纷侧目,英国首相梅(Theresa May)的前幕僚长蒂莫西(Nick Timothy)表示,中国试图进军南太平洋岛国表明其追求的利益并不温和,而西方国家需要对北京展现出更加强硬的态度。

英国政府正在监测中国日益扩大的军事扩张。蒂莫西担任梅的幕僚长直到去年5月,他说,中国的意图非常明显。“多年来,西方一直把中国视为完全无害的存在,”他告诉费尔法克斯媒体,“但人们渐渐后知后觉地意识到,北京的全球野心不仅仅在于经济和商业,还有地缘政治和安全方面,我们需要更加强硬地处理它们。”

英国国会外国特别委员会的成员、保守党议员希利(Bob Seely)表示,澳大利亚“理应感到担心”。“像中国和俄罗斯这样的威权国家正在扩大军事领域,并对抗西方国家。”

澳大利亚国立大学(ANU)国家安全学院院长梅卡福(Rory Medcalf)表示,中国在太平洋岛国的“初步”租金都很小,但这将构成“澳大利亚防务政策的负面转折点”。

“瓦努阿图和澳大利亚之间只隔着一片珊瑚海,”他在洛伊研究所的博客中写道。

“中国目前不是对澳大利亚的直接军事威胁来源,但防务规划者必须考虑到最坏的情况,中国是一个风险来源——如果它选择成为潜在威胁会如何,如果地区战略动态要持续恶化又会如何。”他写道。

最近撰写了一本书来曝光中国对澳影响力的汉密尔顿教授(Clive Hamilton)表示,中国能够在太平洋地区存在,是因为澳大利亚忽视了该地区。“我们很快就将再次削减外援预算,而每当我们削减外援预算,就会给中国创造更大的干预空间。所以我认为,澳大利亚应该向太平洋岛国表明,留在我们的后院,我们会关照你,这么做具有重大战略意义。”