据报导,中国因谭保政府近期的反华言论,对澳大利亚采取了冷漠的态度,拒绝向谭保政府的高级部长发放访华签证。

澳洲总理谭保周四承认,在澳大利亚政府颁布法律来打击外国干涉和间谍活动后,澳中关系出现“一些紧张局势”。

但他拒绝直截了当地承认他的部长们在获得访华签证方面遇到了问题。

“我不会说他们被拒签了。”他在接受墨尔本电台3AW采访时说,他似乎非常谨慎地选择了自己使用的词语。

“我想确切地说明这一点——我想说,肯定会有一些紧张局势。”他说。

外国政府部长需要正式的政府邀请才能够对中国进行访问,据信,坎培拉已经要求中方安排一些日期,让一些澳方人士能够访问中国,但这些申请始终没有获得批准,因此也就无法成行。

费尔法克斯媒体报导,北京拒绝授予谭保政府部长访华签证的同时,也计划放弃原定于今年5月在中国举行的一个重大澳大利亚贸易和商业展示活动。

“我只想说,一些中国媒体对于我们的反外国干涉立法,显然存在一些误解和错误。”谭保说。他说澳大利亚与中国有着“非常强烈和相互尊重的关系”,他相信任何误解都会得到解决。

“我想说,我们和中国有很好的关系。我经常与中国领导人,包括李克强总理和习近平主席通讯。”他说。

“这种关系非常深入而广泛,但时不时会有不同的看法。”

谭保强调了澳大利亚出台反外国干涉法的必要性。他说:“澳大利亚政府得确保只有澳大利亚人能够影响我们的政治进程,并确保外国人试图作出影响时公开透明,这样做非常重要。”

最近几个月来澳中关系遭遇了几次考验,其中包括前工党参议员邓森(Sam Dastyari)与一名中国商人过从甚密,引发愤慨。

国际发展部长费拉凡迪-威尔斯(Concetta Fierravanti-Wells)也在1月份谴责中国以不利条件向太平洋岛国贷款,并建造“无用的建筑物”,“大而不当的项目”和“无处连通的道路”。

澳洲消息人士告诉费尔法克斯媒体,谭保仍计划在年中访问中国,出席“澳大利亚周·中国”活动,但活动日期尚未确定。

然而,据报导,中国的潜在参与者则表示,他们并不指望这项活动还能继续进行。

澳洲部长缺席博鳌论坛

此外,澳洲政府的高级部长也全部缺席了本周在海南岛举行的博鳌亚洲论坛,显得非常醒目。

Fortescue Metals Group的主席福瑞斯特(Andrew Forrest)以往都可以邀请一位澳大利亚部长同行出席博鳌论坛,但今年,他拒绝向费尔法克斯媒体证实或否认,FMG今年是否未能获得澳大利亚政客的签证。

不过,澳大利亚驻华大使安思捷(Jan Adams)出席了博鳌论坛。

而体育部长麦肯齐(Bridget McKenzie)据悉也受到了冻结的影响。据报道,她原本获邀在5月19日参加上海的AFL展示比赛,但现在不会参加了。

贸易部长乔博(Steve Ciobo)似乎是唯一一位躲过了实质性禁令的部长,他被邀请参加今年11月份将在中国举行的大型进出口博览会。但这是一场面向100多个国家的活动,而不是任何专门为澳洲举行的庆祝活动。

外长两年没访华

澳洲外交部长毕晓普(Julie Bishop)已经两年没有对中国进行过访问,而谭保总理最后一次访问中国,是2016年9月出席G20峰会。

相反,谭保和毕晓普都在其他大型多边或地区性活动和峰会期间,会见了他们的同侪。

极度让人担忧的问题

中国的极度冷淡是一个让坎培拉极其担忧的问题。大多数非政府的中国观察人士也认为,此次澳中关系紧张,比陆克文政府时期的那一次还要严重得多。

迄今为止,现有的商业关系基本未受影响,中国游客和学生继续涌入澳大利亚,而商品出口也在增加。

但是,如果中国希望进一步表现出不满情绪,政府层面的这种对抗将对澳大利亚未来的经济利益构成重大的潜在威胁。

澳大利亚最高外交官、外交和贸易部文官长孙安芳(Frances Adamson)承认,澳中之间目前存在“复杂而棘手的问题”。

但她在3月份在国会大厦举行的评估听证会上表示,中国故意搁置外交访问是错误的做法。“我们当然正在经历一个复杂而困难的时期,但我们正在努力解决这些问题。”孙安芳说。