从7月1日起,昆州和西澳将禁止主要零售商使用一次性轻质塑料袋,使各州向澳大利亚首都领地(ACT),南澳和塔州看齐。

维州在2017年10月宣布计划在今年淘汰大部分轻质塑料袋,只有新州还没有出台禁令。

而各超市也纷纷效仿。

民间要求禁止塑料吸管的草根运动也越来越多,澳大利亚近100个场馆已通过与The Last Straw运动合作,逐步淘汰一次性吸管。

那么,塑料禁令究竟意味着什么呢?这样做真的对环境更好吗?

厚塑料袋对环境可能更糟?

所谓的禁塑令只针对薄于35微米或0.035毫米(人类头发的直径从60至120微米不等)的轻质塑料袋。这些通常被称为高密度聚乙烯袋或HDPE袋。

Woolworths目前每年可以提供超过32亿个一次性使用的HDPE塑料袋,根据2009年的一项研究,其中约1%(或3000万至4000万)可以进入环境。

但未来购物者依然可以在大多数超市买到更厚、更耐用的塑料袋。

那么这对环境更好吗?简单来说,看情况。

如果消费者继续以使用轻质塑料袋相同的速度来使用厚塑料袋,实际上可能会更糟糕。

英国政府对一次性塑料袋与可重复使用塑料袋的生命周期分析报告称,厚塑料袋(低密度聚乙烯或低密度聚乙烯袋)需要重复使用至少四次,才能够弥补由其生产过程所造成的温室气体排放量增加。

厚塑料袋在环境中也可能需要较长的时间才能分解,尽管两者最终都会在进入海洋时变成有害微塑料。

禁止轻质塑料袋可以减少塑料袋使用量吗?

厚塑料袋仅使用一次后就被丢弃的担忧,促使ACT气候厅长拉特伯里(Shane Rattenbury)在今年早些时候下令对禁塑令进行审查。

尽管如此,Keep Australia Beautiful的2016 – 17年度国家报告发现,禁塑令生效后,塑料袋垃圾的数量下降,特别是在塔州和ACT。

2014年对ACT禁塑令的审查发现,每年的塑料袋废弃物已从266吨下降到171吨。

但这些短期收益可能会因人口增长而消失,这意味着在不久的将来,会有更多的人消费更多的塑料袋。

另一个问题是,购物者可能习惯于购买塑料袋,而不是对行为作出长期改变。

有什么更好的选择吗?

所有袋子的制造都有不同的能源成本,减少影响的最佳方法是重复使用它们。

棉布袋是水和能源密集型产品。估算表明它们需要被使用大约130次才能减少温室气体排放。但它们通常能够容纳更多物品并可以重复使用,它们可以被生物降解,而不是分解成有害的污染物。

卡拉博士认为,使用棉花等材料制成的可重复使用的袋子,是唯一真正的解决方案。

2007年为南澳政府编制的“零废物”报告估计,如果每个澳洲家庭都转向使用绿色环保袋,每年垃圾填埋场可以少收2200辆垃圾车的垃圾,温室气体排放量可以减少4.2万吨,水资源可以节省5万升。