澳广(ABC)报道,本月早些时候,三艘澳大利亚军舰在穿越南海时遭遇到来自“中国军方的挑战”。这场“对峙”据信发生在新中国历史上规模最大的海上阅兵期间。不过澳大利亚国防部拒绝就与中国军方互动的细节回答相关问询或提供进一步消息。

澳大利亚总理谭保在澳大利亚护卫舰和中国海军在有争议的水域发生“强有力”的互动之后,坚称澳大利亚“完全有权利”派遣舰队通过南海。

谭保表示,澳大利亚坚决维护其在世界海洋自由通行的权利,包括南海。 

ABC援引一名不愿透露姓名的官员的话称,来自澳国防部的信源证实,该国皇家海军的“安札克”级护卫舰、“图文巴”护卫舰和“成功”号补给舰在前往越南胡志明市进行友好访问途中遭到中国人民解放军的“挑战”。其间,澳方和中方的互动是“礼貌的”,但也是“强有力的”。

澳国防部在一份声明中说,在三艘军舰中,“安札克”级护卫舰和“成功”号补给舰是在离开菲律宾苏比克湾后穿越南海的,“图文巴”护卫舰则是在离开马来西亚的哥打基纳巴卢后驶过这片争议水域。“在过去数十年中,澳军方一直和南海周边国家保持强有力的国际合作计划”,澳国防部称,这包括双边和多边军事演练、港口互访、海上监视行动和船只过境。“澳大利亚船只和飞机将一如既往地在包括南海在内的区域,继续行使国际法规定的航行和飞越自由权利。”

谭保总理没有证实或否认这一事件,但宣称澳大利亚有权利派遣海军通过国际水域。

中国宣称许多海域为其领海,并在南海珊瑚礁上建立了一系列军事基地,但受到越南和菲律宾等邻国的批评。

“我只能对你说,我们维护和实践全球的航行和飞越自由权利。”谭保说,“在这种情况下,指的是海军舰艇通过包括南海在内的世界海洋的权利,根据国际法,我们完全有这个权利。”

一名中国军事专家在接受《环球时报》记者采访时说,如果澳大利亚军舰是从南海的国际水道正常通过,中国海军绝对不会进行干扰。从报道中也可以看到,中澳海军在海上的接触是礼貌的,表明中方没有干涉澳方在南海的航行自由。但是有澳媒和官员想借此无事生非,制造紧张气氛,故意用这种躲躲闪闪的语言纯属无病呻吟。这是近一段时间以来,澳媒渲染“中国威胁论”的又一个表现。