Ï歡迎來到布里斯班西區的Toowoomba醫院,這裡有九成患者都超重或肥胖。手術台最多可以承載400公斤的重量,輪椅也都通過了200公斤的載重認證,診療室里都安裝了超寬椅子。

“這種常見情況對我們來說並不正常。”醫院麻醉科主任傑米·貝特博士(Jamie Beit)說。

自1995年以來,澳大利亞的肥胖率增加了近50%——接近28%的人口超重或肥胖。

醫療系統的負擔越來越大,醫院計划進行手術的方式可能會發生重大變化——如果醫院還有辦法對這些超大號的患者進行手術的話。

已經有一些被認為“嚴重”肥胖,BMI指數高於40的患者被告知,由於風險很大,最好不要接受一些手術。

一個例子,非常肥胖的糖尿病患者被建議不要進行膝關節置換手術。

貝特博士說,手術帶來的好處可能會被患者發生傷口感染的風險抵消。

“關節置換手術的傷口感染是災難。它會導致患者無盡的痛苦、痛苦、以及沒完沒了的手術,並且最後結果還不如一開始就別做手術。”他說,“在這個決定中沒有道德判斷,我們只是衡量風險。”

Toowoomba醫院今年早些時候的擇期手術患者概覽顯示,141名女性患者中只有10%被認為是健康體重,而60%被列為肥胖。

但是,Toowoomba醫院並非個例,雖然該社區被不健康的飲食和生活方式所淹沒,但同樣的問題也影響到了許多鄉鎮地區。

包括Warrnambool和Ararat等城鎮在內的維州西部地區,70%的人口超重或肥胖。在新州西部,這個比例是71%。

一名在新州Wagga Wagga工作的骨外科醫生說,她每周都要與患者進行一次關於手術風險的交談,因為他們的體重會引起併發症。

菲爾丁副教授(Professor Kerin Fielding)說,這不是因為他們歧視大號患者。“我們是在考慮他們的術後結果以及他們的護理。”她表示,如果風險較低,[關節置換]手術是很好的。

“但如果有死亡或感染的風險,就不值得去做這個手術。我們必須強調,這是一項非常重大的手術,如果你有重大的體重問題,風險是非常高的。”

外科醫生也正在與患者討論在接受手術前減肥的可能性——但這項任務可能非常困難,因為人們過去可能已經嘗試過減重,而巨大的體重也會讓他們難以鍛煉。

專家說,涉及嚴重肥胖者的治療通常需要花費更多時間,並需要更多規劃和特殊設備。

貝特博士說:“即使像插入套管那樣的事情也會困難得多。”

“160公斤的患者可能比80公斤的患者需要更長的時間,而且更有可能在手術中途出現緊急情況。”

悉尼聖文森特醫院專科麻醉師麗貝卡伍德博士說,肥胖患者的轉院時間也較長,並且在手術後經常需要面向高度無法自理患者的病房內住上更長時間。