澳总理谭保驳斥了一位前外交官的意见,即该国需要一位新的外交部长来消除对华关系的冰封。

2007年至2011年间担任澳大利亚驻北京大使的芮捷锐(Geoff Raby)在《澳大利亚金融评论报》上撰写了一篇专栏文章,号召撤换外交部长毕晓普。

但谭保表示支持副手毕晓普,后者自2013年以来一直担任外交部长。

“我对那篇文章感到失望,这完全错了,毕晓普做得很出色。”谭保告诉记者,“每次她登上世界舞台,都让澳大利亚人感到自豪,她是一位强大的外交部长,一位伟大的外交官和一位了不起的同事。”他补充道。

毕晓普之后也对芮捷锐作出回击。毕晓普告诉澳广(ABC),芮捷锐的评论是她读过的关于澳中关系的“最不明智的”文章之一。“他已经很多年没有跟我说过话,也没有向我的办公室寻求任何澄清,所以他对澳大利亚和中国目前的交往水平和关系状况深表无知……”

“我和我的中国同侪正在筹划一次会晤。”毕晓普提到了中国外交部长王毅,“很显然,最高级别的参与仍在继续。”

毕晓普还表示,虽然自2016年2月以来她就没有访问过中国,但她指出,王毅外长和中国总理李克强去年访问了澳大利亚。

毕晓普还表示,她曾在包括联合国大会、东亚峰会和东盟峰会等多国峰会期间与王毅会晤。

谭保上月承认,由于他的政府推出了禁止外国干涉澳大利亚政治的立法草案,双边关系“当然存在一些紧张局势”。

澳大利亚外交与贸易部文官长孙安芳(Frances Adamson)今年3月向参议院表示,双边关系正在经历“复杂而困难的问题”,但驳斥了媒体关于外交冻结的报导。

毕晓普当时支持孙安芳的评估。