近年来,澳大利亚华人社区媒体和朋友圈常常出现焦虑的家人和警方发布的寻人消息,而事后警方公布的信息却经常是“不认为是一起可疑死亡案件”,涉事人士既有年轻人,也有老人。

长期

从事公共健康和华人社区精神健康工作的Mary Li

与此同时,也不时有留学生在社交媒体上发布有明显抑郁甚至自杀倾向的言论,引发许多热心网友的关心和帮助。在不忍猜测和追问的同时,这些令人唏嘘的现实也突显出在澳华人心理健康和幸福现状亟待关注。

澳大利亚提供生命危机救援和自杀预防服务的全国性慈善机构——生命热线(Lifeline Australia)在深入调查了澳洲华人人群在心理健康方面的需求和心理幸福的支持服务之后,上周向华人社区发布了一份关于建立心理危机支援中文服务热线的可行性研究报告。

在这个为期六个月的研究过程中,项目组针对悉尼以及周边地区开展了多项调查工作,包括进行中英文在线问卷调查,社区活动,现有澳洲华人社区精神健康需求研究回顾,现有服务计划和项目与华人社区统计,以及系列专项访谈。在收到的2080份有效调查问卷中,80%的回访对象为澳大利亚华人女性。

调查结果显示,38%的在澳华人近期经受着压力,36%的人知道身边有人在经历压力。27% 的人知道社区内有自杀发生。

造成在澳华人压力和焦虑的常见触发因素包括财务和家庭相关问题;在澳大利亚生活的适应问题; 以及缺乏与在中国的朋友和家人接触的机会

值得担忧的是,对于经历有一段时间压力的在澳华人来说,大多数人(63%)在此期间没有寻求任何帮助,而他们不去寻求帮助的主要障碍在于缺乏文化和语言上适当的服务以及民族歧视。

对于那些寻求帮助的华人,家人和朋友是他们获得帮助的主要帮助途径。 如果是寻求专业人士的帮助,他们明显倾向于会讲中文的心理学家和精神病学家

生命热线研究基金会执行理事Alan Woodward在悉尼中国花园举行的报告发布会上表示:“根据我们的统计,生命热线每年接到的求助电话中有10%是来自英语不是第一语言的求助者。生命热线组织必须确保所有人 – 无论他们的种族、宗教信仰以及文化背景 – 都能平等地获得心理危机支援服务。”

报告还发现,对于在澳华人来说,实行精神健康服务或计划的首选项包括,拥有中国文化理解能力和中文沟通能力的服务或从业人员; 保密性; 匿名性; 信任和亲和力; 不使用口译员的偏好; 以及灵活性服务,以便在需要时方便访问。

基于这些发现,该报告强调指出,澳洲华人广泛需要得到来自社会和其他服务组织在精神健康和幸福感方面的大力支持。特别是鉴于悉尼区域是澳洲华人人口密度最高的地区,这里急需专为华人量身定制精神健康服务。

“澳大利亚作为一个多元文化社会,其需求在不断改变。这项研究让生命热线在满足不断变化的社会需求方面迈出了重要一步。我们现在可以肯定,为华人社区提供的服务必须基于对中国文化的理解,包括对华人社会规范和语言的理解。同时,澳洲华人希望这些服务保密、匿名并便于操作。”Woodward先生说。

生命热线研究基金会执行理事Alan Woodward

这份题为《中文生命热线可行性研究报告》(点击此处阅读报告全文)是澳大利亚华人田甜女士于2013年创办的桥爱慈善基金会(Bridging Hope Charity Foundation),与澳洲生命热线达成的为期三年,投入45万项目经费的战略合作的一部分,并且在新西兰举行的2018年国际预防自杀协会(IASP)亚太地区会议(5月2-5日)上首次发布。

长期从事公共健康和华人社区精神健康工作的Mary Li 协助了这项调查的信息收集。在悉尼西北的Hills地区生活了21年的她,目睹了该区华人人口的增加,以及家庭结构的变化,包括看到越来越多在附近学校就读的华人孩子和从中国来与儿女团聚的老年移民。

她认为华人社区存在的心理问题的最大一个因素就是“面子”文化,“人们不会去谈这些”,因此她认为最重要的是要人们理解,寻求帮助的重要性。

“如果一个家庭有什么不对劲的地方,如果有一个人行为举止反常,他们可能需要帮助。他们要有勇气讲出来。”

根据SBS去年的报道,悉尼全科医生Danforn Lim也提出过同样的担忧:“作为华人,我们把家庭的价值放在个人之上,实际上,这会使病人…不太可能向医生、精神科医生或心理咨询师寻求帮助,他们担心有了心理健康问题就会被当作患有精神病的疯狂的人。”

澳大利亚桥爱慈善基金会理事长Stephen Fitzpatrick说:“在澳华人人口持续迅速增长,文化也趋于多元化。我们希望这一研究报告能够推动发展具备文化适用性的服务项目,从而扫除人们在面对困境时寻求帮助的障碍,更理想的是能够鼓励人们在深感无助绝望之前就拿起电话求助。”

据悉,生命热线研究团队将基于这份报告于明年初展开范围界定研究,推进为华人提供他们所需要的心理危机支援的进展。

生命热线Lifeline提供的心理危机支持服务全天24小时运作,如果您需要支持,可以使用免费的全国电话传译服务131 450, 然后请传译员为你接通13 11 14 生命热线电话。