澳大利亚税务局(ATO)是澳大利亚最具权利的政府部门之一。和其他一般的政府行政部门不同,ATO具有类似于警察局和执法部门的权利,它可以在没有逮捕令的情况下突击你的家庭或企业。
2018年2月,澳洲税务局表示将对2000万名国际签证持有者,包括留学生、新移民和临时居民进行税务调查,利用数据匹配审计的方法揪出偷税漏税者。澳大利亚税务局将对为期3年的民政部门与税务局的记录进行交叉参考,可以说是史无前例的一次税务大彻查。 

2018年3月,澳洲税务局(ATO)已发出警告,正在打击那些将出租房用于自己度假,而将支出用于退税申报的违规行为。

 

2018年4月,澳洲税务局(ATO)表示,将进行逾36万宗个人税务审查,针对工作相关开支及其他扣税申报项目,并已发电邮通知逾130万名工人及200万物业投资者。

一再收缩的税务政策,加之税务局手中握着的绝对权力,令许多普通纳税人惶惶不可终日。据悉,2017年一整年税务局共追回820万澳元的税款。

1.  “杀人犯比纳税人有更多的权利”
澳大利亚广播公司随即开辟了一档名为“四角新闻”的栏目以调查税务局的行为。在节目中,ATO前收税官Richard Boyle表示,2017年,ATO的部分工作人员接到指示,对于 ATO单方面确认存在拖欠税收款项的纳税人/实体,无论这些纳税人/实体实际情况如何,必须从其银行账户中强行扣留资金。

 

Richard Boyle说道,“税务局可以在没有逮捕令的情况下突袭你的家庭或企业,它可以逼迫你回答问题,并在你能够自证清白前先行将你视为有罪。税务局就像是法官、陪审团和刽子手的综合体。”

 

在四角新闻栏目和费尔法克斯联合调查中,记者Adele Ferguson揭露了税务局滥用职权、为完成收入目标而不顾纳税人利益的现状。记者发现,税务局的权利主要有三。

一是税务局具有“无证搜查的权利”。

 

ATO在没有获得搜查证之前仍有权进入你的住所搜查证据;如果税务官想要从你的住处拿走什么东西,她只需要在有搜查证警察陪同的条件下即可。ATO在一条声明中说道:“我们有权进入并停留在任何土地、住所和地方,并有权查看任何书籍、文件、物品或其他财产等。” 据统计,2017财年,ATO共使用上述权利37次。其中有10次,ATO在未通知业主的情况下即对业主处所进行搜查。

 

二是,被指控人在自证清白前,税务局就可以采取行动。

一般情况下,如果你遭到指控,那么指控人负有举证义务,并且在罪名成立之前,你是无辜的。

但如果ATO税务专员找上你,指控你存在税务欺诈行为时,你必须自己提供详尽的证据证明自己的清白。换言之,如果你接到ATO审计后发出的债务通知,即使你坚称自己没有做错任何事情,ATO也会采取相应的行动。

 

三是扣押通知函。

扣押通知函是ATO的另一收债工具,主要用于通知银行在未经纳税人/实体同意的情况下,强行从其银行账户中直接扣除相应款项。标准的扣押通知函则要求银行持续将纳税人/实体银行账户中的款项转入ATO指定账户。

在某些情况下,小企业主甚至毫不知情,直到他们发现无法支付员工工资或供应商款项时才知道出了问题。同时,即便是还在上诉时期,ATO也可以这么做。

 

相比ATO,纳税人往往处于弱势地位;同时,ATO专挑小型企业主或是个人下手,因为相较于大型企业,这些人享有的法律资源明显少得多。

2.  ATO是如何毁掉一个小企业的
位于阿德莱德山北部地区的一个家庭经营企业Outscribe,正处于存亡的边缘。 

Outscribe成立于2005年,提供在线转录服务。由于该服务面向全球,客户涵盖政府、企业和学术人员,创始人Annette Pike将工作外包给全国各地16名转录打字员。OutScribe的业务蓬勃发展,直到2017年5月20日,税务局找上了门。

 

税务局试图确定该公司个体经营承包商,或者说,独立承包商的业务模式是否合法。在调查了4个月后,税务局开始采取措施。

OurScribe的承包商在某日突然发现,其ABN号被取消而没有得到任何解释,税务局拒绝告诉他具体是违反了哪一条准则或是哪一个规定。且当承包商对税务局表示愿意配合积极整改时,税务局也没有给予任何回应。

 

而由于没有收入,该公司及其承包商的生活陷入混乱中。

 

Annette Pike表示,我们需要一个在道德和法律范围内运作的税务办公室,而不是为了完成他们的拉钱任务,肆意毁灭小型企业及其业主的生活的税务局。

澳大利亚税务制度介绍

3.  ATO负责人矢口否认
澳大利亚税务专员Chris Jordan在上月末,针对四角新闻栏目所说进行反击。 

Chris Jordan在参议院于堪培拉举行的听证会上表示,该新闻节目所述严重违反了媒体公司的行为准则和编辑政策,并强烈否认ATO在故意针对小企业。节目内容纯属胡说,实在荒谬。

 

Chris Jordan说,“ATO的工作人员都是为了国家利益而努力做好本职工作的普通人,并没有着手系统摧毁小企业或者所谓专挑弱势群体下手的意图。”他还表示,民众如果选择相信ABC公司会诚实地呈现他们的调查结果,也是很可笑的行为。在他看来,ABC并没有真正的进行调查,而是企图用一些耸人听闻的极端案例吸引流量;而节目组所列举的例子,都是陈年旧案。

 

为表明态度,Jordan还表示澳洲税务局一直与小企业界保持紧密联系,并且对所有反馈都持开放态度;近期内,税务局还将出台一些政策来扶持小企业的增长。包括对澳大利亚商业登记局的管理进行改进,并将推动ABN到新的审查及争议解决的变更。

 

今年7月,澳洲税务局还将对一些小型企业的审计进行独立审查,并邀请澳大利亚国家审计署审查税务局追讨债务的流程。

 

“如果四角新闻栏目是针对我们的工作流程提出异议,希望我们可以提高效率、更快地解决问题;这样的诉求是合理的。”Jordan说,“但现在的情况是,质疑我们滥用职权来针对小企业?简直可笑。事实上,我们与大多数小企业的关系都非常好。”

 

他表示,在他曾经的税务专员生涯中,从未发现过类似的情况;国家审计署曾经出具的44份、多达4700多页的报告可以证实这一事实。而这一信息,被四角新闻栏目隐瞒。

 

自4月9日节目播出以来,小企业、家族办公室和国家审计署均呼吁民众来税务局提出投诉,不过迄今为止,税务局一共只接到了62起投诉,过半都与四角新闻栏目所述无关。

结语
对于这一场骂战,民间众说纷纭。 

有人认为ABC为了引流不计后果、不问真相,在联邦大选即将进行的当口推出这样一档新闻节目,显然有所预谋;也有人认为Chris Jordan抓住一些新闻中的语病玩文字游戏是心虚的行为,且他在讲话中,也并没有能解释清楚为什么小型纳税人总是受到苛刻待遇,而大型企业纳税人通常能收到巨额减免这一事实。

对于普通民众而言,不论这一场骂战如何收场,能做的就是日常注意留存好各种票据凭证以备查询、并且准时报税。当然,在依法纳税的同时,也要学会保护自身权益。